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From Mendel to epigenetics: History of genetics - 14/07/16

De Mendel à l’épigénétique : histoire de la génétique

Doi : 10.1016/j.crvi.2016.05.009 
Jean Gayon
 Institut d’histoire et de philosophie des sciences et des techniques (IHPST), UMR8590, Université Paris-1/CNRS/ENS, 6, rue du Four, 75006 Paris, France 

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Abstract

The origins of genetics are to be found in Gregor Mendel's memoir on plant hybridization (1865). However, the word ‘genetics’ was only coined in 1906, to designate the new science of heredity. Founded upon the Mendelian method for analyzing the products of crosses, this science is distinguished by its explicit purpose of being a general ‘science of heredity’, and by the introduction of totally new biological concepts (in particular those of gene, genotype, and phenotype). In the 1910s, Mendelian genetics fused with the chromosomal theory of inheritance, giving rise to what is still called ‘classical genetics’. Within this framework, the gene is simultaneously a unit of function and transmission, a unit of recombination, and of mutation. Until the early 1950s, these concepts of the gene coincided. But when DNA was found to be the material basis of inheritance, this congruence dissolved. Then began the venture of molecular biology, which has never stopped revealing the complexity of the way in which hereditary material functions.

Le texte complet de cet article est disponible en PDF.

Résumé

La génétique puise ses origines dans le mémoire de Mendel sur l’hybridation des plantes (1865). Le mot « génétique » ne fut cependant introduit qu’en 1906 pour désigner la nouvelle science de l’hérédité. Fondée sur la méthode mendélienne d’analyse des produits de croisements, cette science se distingue par son but explicite — être une science générale de l’hérédité —, et par l’introduction de concepts biologiques totalement nouveaux (notamment ceux de gène, de génotype et de phénotype). Dans les années 1910, la génétique mendélienne a fusionné avec la théorie chromosomique de l’hérédité pour donner ce qu’on appelle toujours aujourd’hui la « génétique classique ». Dans ce cadre, le gène est tout à la fois une unité de fonction et de transmission, une unité de recombinaison, une unité de mutation. Jusque dans les années 1950, ces concepts du gène coïncident. Mais lorsqu’on découvre que l’ADN est la base matérielle de l’hérédité, cette unité se dissout. Commence alors l’aventure de la biologie moléculaire qui, de 1953 jusqu’à aujourd’hui, ne va cesser de complexifier notre connaissance du fonctionnement physiologique du matériau héréditaire.

Le texte complet de cet article est disponible en PDF.

Keywords : Mendel, Mendelian genetics, Chromosomal theory of inheritance, Gene, Molecular biology

Mots clés : Mendel, Génétique mendélienne, Théorie chromosomique de l’hérédité, Gène, Biologie moléculaire


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Vol 339 - N° 7-8

P. 225-230 - juillet 2016 Retour au numéro
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  • Foreword
  • Bernard Dujon, Georges Pelletier
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  • The rise of genomics
  • Jean Weissenbach

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