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Le syndrome de Diogène du sujet âgé : forme clinique d'un dysfonctionnement frontal ?À propos de quatre observations - 01/01/02

O.  Beauchet 12 * ,  D.  Imler 3 ,  L.  Cadet 1 ,  P.  Blanc 1 ,  P.  Ramboa 1 ,  C.  Girtanner 1 ,  R.  Gonthier 1 *Correspondance et tirés à part

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Résumé

Propos. - Le syndrome de Diogène correspond à un comportement acquis de négligence de l'hygiène corporelle et de l'habitat aboutissant à des conditions de vie insalubres. Il se rencontre chez l'adulte jeune et âgé. Le mécanisme étiopathologique de ce syndrome est discuté et ne fait pas l'objet d'un consensus.

Méthodes. - Nous rapportons quatre nouveaux cas de syndrome de Diogène découverts lors d'une hospitalisation en court séjour gériatrique. Nous avons pu les analyser sur un plan social, physique, psychiatrique et cognitif.

Résultats. - Les résultats ont montré l'absence de précarité socioéconomique, de maladies psychiatriques et physiques génératrices de handicaps. En revanche, une altération des fonctions supérieures de niveau démentiel et d'allure dégénérative caractérisée par un dysfonctionnement frontal a été constamment retrouvée.

Conclusion. - Le syndrome de Diogène en gériatrie semble être une manifestation comportementale d'un processus lésionnel entraînant un dysfonctionnement cognitif frontal. Il ne correspond pas à un choix de vie lucide, ce qui doit inciter à une prise en charge médico-sociale.

Mots clés  : Diogène (syndrome de) ; incurie ; démence ; syndrome frontal.

Abstract

Purpose. - Diogenes syndrome is characterised by self-neglect and domestic squalor which leads to unhealthy living conditions. It seems that no single model satisfactorily explains the development of Diogenes syndrome.

Methods. - We report four cases of Diogenes syndrome discovered during a short-stay geriatric hospitalization. We were able to analyse them as regards social, physical, psychiatric and cognitive aspects.

Results. - The results showed absence of socioeconomic precariousness, psychiatric and physical pathologies which generate handicaps. A dementia characterised by a frontal dysfunction was constantly found.

Conclusion. - Diogenes syndrome seems to be a particular behavioural demonstration of a frontal lobe dementia. It does not correspond to a lucid life choice, which must encourage a medico-social assumption.

Mots clés  : Diogenes syndrome ; squalor ; dementia ; frontal syndrome.

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Vol 23 - N° 2

P. 122-131 - février 2002 Retour au numéro
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