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Étude PerCaDim : relations entre approches dimensionnelle et catégorielle de la personnalité

PerCaDim study: Relationship between categorical and dimensional approaches of personality

Doi : 10.1016/j.encep.2011.08.001 

M. Bricaud a  , B. Calvet b c, F. Viéban b c, A. Prado-Jean c, J.-P. Clément b c

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Sous presse. Épreuves corrigées par l'auteur. Disponible en ligne depuis le mercredi 26 octobre 2011
Cet article a été publié dans un numéro de la revue, cliquez ici pour y accéder

Résumé

La personnalité et ses troubles font l’objet de nombreuses études tant en philosophie, en psychologie qu’en médecine. En vertu du principe selon lequel « connaître, c’est classer », la nosographie actuelle accorde la préférence aux classifications catégorielles. Une seconde approche, dimensionnelle, peut également être envisagée. Supportée par le modèle psychobiologique de Cloninger, elle renvoie à des dimensions du tempérament (recherche de nouveauté, dépendance à la récompense, évitement du danger et persistance) et du caractère (autodétermination, coopération et transcendance). Ces deux approches dimensionnelle et catégorielle ne paraissant pas antinomiques, il est apparu nécessaire d’engager des travaux de recherche destinés à vérifier l’hypothèse de corrélations entre elles. L’étude PerCaDim a porté sur 111 sujets soumis à la passation de deux autoquestionnaires : le VKP (Duijsens et al., 1993 [15, 16]) qui évalue la personnalité selon une approche catégorielle et le TCI-125 (Cloninger et al., 1993 [9]) qui étudie le tempérament et le caractère selon une approche dimensionnelle. Les résultats laissent apparaître qu’il existe des relations significatives entre dimensions tempéramentales et du caractère et troubles de la personnalité. Ce lien pourrait permettre de dépister ou prévenir un trouble de la personnalité selon ce modèle psychobiologique et de proposer une prise en charge précoce des sujets aux profils de personnalité pathologiques.

Le texte complet de cet article est disponible en PDF.

Summary

Purpose

Personality and its disorders have been the subject of many studies in philosophy, psychology or medicine. Current nosology gives preference to categorical classifications, but a dimensional approach may also be considered. Supported by Cloninger’s psychobiological model, it refers to concepts of temperament (novelty seeking, reward dependence, harm avoidance and persistence) and character dimensions (self-directedness, cooperativeness and self-transcendence). Categorical and dimensional approaches do not appear antinomic, and the PerCaDim study tries to verify the hypothesis of correlations existing between them.

Subjects and methods

One hundred and eleven patients completed two personality inventories. The dimensional approach was assessed using the TCI-125 (short version of the Temperament and Character Inventory) (Cloninger et al., 1993 [9]), which includes four dimensions of temperament and three dimensions of character. The categorical approach was assessed using Vragenlijst Kenmerken voor van de Persoonlijkheid (VKP) (Duijsens et al., 1993 [15, 16]), which defines personality disorders according to DSM III-R (APA, 1987 [1]).

Results

The PerCaDim study reveals significant relationships between the dimensions of temperament and character and personality disorders. For dimensions of temperament: novelty seeking is correlated negatively with schizoid personality and positively with antisocial, borderline, histrionic, narcissistic and sadistic personalities. Ten out of 13 personalities from DSM III-R are positively correlated with harm avoidance. Cluster A and obsessive-compulsive personality disorders have negative correlations with reward dependence, whereas five pathological personalities have positive correlations with persistence. For dimensions of character: all personality disorders are negatively correlated with self-directedness. Cooperativeness is negatively correlated with six personality disorders. Among the dimensions of character, only self-transcendence has positive correlations with personality disorders.

Discussion

The PerCaDim study highlights various relationships between dimensional and categorical approaches of personality. It shows negative correlations between reward dependence and cluster A personality disorders, positive correlations between novelty seeking and cluster B personality disorders and between harm avoidance and cluster C personality disorders. Self-directedness and cooperativeness character’s dimensions seem to reflect the subject’s adaptation, because negative correlations were found with all personality disorders. It may be surprising that correlations appear positive between self-transcendence dimension and 12 personality disorders. This result is not striking for “psychotic” personalities, but may be questionable for other personalities.

Conclusion

These results confirm previous findings that Cloninger’s dimensions can objectify personality disorders. Few dimensions of the Temperament and Character Inventory can be considered as vulnerability factors. The use of the Temperament and Character Inventory will most certainly be of good help in the future to detect or prevent a personality disorder in some subjects at risk.

Le texte complet de cet article est disponible en PDF.

Mots clés : Troubles de la personnalité, Inventaire de personnalité, Tempérament, Caractère

Keywords : Personality disorders, Personality inventory, Temperament, Character


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