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Homoparentalité et développement de l’enfant : données actuelles

Homosexual parenthood and child development: Present data

Doi : 10.1016/j.encep.2011.05.005 

G. Fond a b c  , N. Franc d, D. Purper-Ouakil e

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Résumé

Le terme d’homoparentalité définit un couple d’homosexuel(le)s ayant un enfant à charge et concernerait 200 000 à 300 000 enfants en France aujourd’hui. L’étude de l’homoparentalité en pédopsychiatrie se heurte à plusieurs limites, notamment méthodologiques : définition des familles homoparentales, difficulté d’échantillonnage, rareté de consultation dans les services de psychiatrie de l’enfant. Plusieurs dizaines d’études avec des questionnaires standardisés et des entretiens semi-structurés n’ont pas montré de différence entre les enfants de familles homoparentales et les enfants de familles hétérosexuelles en termes de développement, de capacités cognitives, d’identité ou d’orientation sexuelle. La relative faiblesse des effectifs est une donnée à prendre en compte. La plupart des études de la littérature portent sur des enfants jeunes (de quatre à 16ans) et une seule étude s’est intéressée au système d’attachement de femmes adultes élevées dans une famille dont le père était gay, révélant que ces femmes avaient plus de problèmes dans leur vie intime que les femmes élevées dans des familles hétérosexuelles. Le ressenti des enfants de familles homoparentales vis-à-vis de leurs pairs, de la différence et de la discrimination dépend de la culture de chaque pays et n’a pas été évalué à notre connaissance à ce jour en France par des questionnaires standardisés. Notre pratique de pédopsychiatre doit trouver de nouveaux repères pour comprendre les enjeux et les difficultés de ces configurations pour une meilleure empathie avec l’enfant et sa famille.

Summary

Introduction

The aim of this article is to provide an overview of existing studies on gay and lesbian parenthood and child development. Although 200,000 to 300,000 children could be concerned in 2010 in France, there is a lack of research on this issue in our country.

Background

Research among children raised by homosexual parents involves methodological issues, such as defining homosexual families, sampling cases and controls, and choosing structured or semi-structured evaluations. The fact that homosexual marriage, adoption and insemination are not presently legal in France could explain that only one study has been conducted in France in 2000 among 58 children raided by homosexual parents. This study concluded that these children did not show an increased rate of behavior or anxiety disorders.

Literature findings

Concerns about lesbian parenting have focused on the absence of a father, the homosexual orientation of the mother, and their negative consequences on the development of the children. Research on parenting and child rearing has repeatedly compared lesbian and heterosexual families, and in the last 30 years a growing body of studies on lesbian parents and the development of their children has been published. Studies about child development, sexual orientation, gender identity, gender role behavior, emotional/behavioral development, social relationships and cognitive functioning showed no difference between children of lesbian mothers and those of heterosexual parents. Likewise, parental functioning, the mothers’ psychological health and maternal skills were not significantly different among lesbian mothers than among heterosexual mothers. In studies concerning gay fathers, findings generally indicate no differences in sexual orientation, socialization, or psychological outcomes in children of gay fathers compared to children of heterosexual fathers. However, the first study on the adult attachment style dimensions of adult women who had gay or bisexual fathers suggested that they were significantly less comfortable with closeness and intimacy, less able to trust and depend on others, and experienced more anxiety in relationships than women with heterosexual fathers. This survey has not been argued among lesbian families or coparentality.

Discussion

Variables related to family processes, such as relationship quality, are currently considered more important predictors of children’s adjustment in homosexual families than sexual orientation. The major part of the literature focused on children aged four to 16 and the small sample size (often less than 30 children) limit the validity of these data. However, very little is known about psychological characteristics or well-being of adult children of lesbian and gay parents, and research should be pursued in the future. Social relationships of children raised by homosexual families, their experience of difference, and the discrimination are also likely to vary with the culture of each country and was not evaluated to our knowledge to date in cross-cultural studies using standardized questionnaires.

Conclusion

Our practice must find new reference marks to understand the stakes and the difficulties of these configurations for a better empathy with the child and his/her family.


Mots clés : Enfant, Homoparentalité, Parents homosexuels, Mères lesbiennes, Pères gays, Développement psychologique, Parenting, Attachement, Fonctionnement familial

Keywords : Homosexual parenthood, Psychological development, Lesbian mothers, Gay fathers, Child development, Parenting, Family functioning


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Vol 38 - N° 1

P. 10-15 - février 2012 Retour au numéro
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