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Journal de radiologie
Vol 79, N° 7  - juillet 1998
p. 696
Doi : JR-07-1998-79-7-0221-0363-101019-ART50
NECROLOGIE
 

P Bourjat
LE PROFESSEUR AUGUSTE WACKENHEIM N'EST PLUS

J Radiol 1998; 79 : 696-697

© Editions françaises de radiologie, Paris, 1998.

N+CROLOGIE

JR 605

P Bourjat

Auguste Wackenheim, une des figures les plus remarquables de notre discipline vient denous quitter ; son parcours fut particulièrement brillant aussi bien dans le domaine dela médecine que dans celui des arts et lettres.

Né en 1925 à Haguenau (Bas-Rhin), il fera son cursus médical à Strasbourg.L'internat fait de lui un interniste ; par le clinicat il devient neuropsychiatre. Attirépar la radiologie, il sera l'élève du Professeur Hermann Fischgold : rencontreexceptionnelle qui va marquer définitivement son orientation vers la neuroradiologie,spécialité dans laquelle il fut un des précurseurs en France.

L'agrégation en 1966 l'amène parmi les Maîtres qui ont su faire reconnaître laplace due à notre discipline dans les structures hospitalières et universitaires denotre pays. Les plus jeunes d'entre nous ne mesurent sans doute pas assez ce que fut cettegénération d'agrégés de 1966 qui a su conquérir, puis préserver l'espaceradiologique. Chef de service en 1971, il a créé un des premiers services modernes deneuroradiologie qui sera doté, dès 1975, du premier scanner français, le Densitome. +raison de douze examens quotidiens, il a pu ainsi mettre en évidence une tumeur par jour!

Son oeuvre scientifique est considérable. Des livres prestigieux, des ouvragesdidactiques, des travaux originaux reflètent les résultats d'une grande expérience. Laqualité dominante de l'homme est l'intelligence, toujours en éveil, brillante,infatigable. Son +cole sera le témoignage de sa force scientifique. Ses Elèves sontnombreux ; il partagea avec beaucoup d'entre eux ses journées et ses longues séances detravail du soir. Avec lui, chaque problème est longuement discuté et mûrementréfléchi, que ce soit la rédaction d'un article ou l'élaboration d'un livre. Nul nepourra dire avec les mots exacts les joies éprouvées auprès d'un tel Patron, largementen avance sur sa génération et partageur de toute sa richesse d'homme. Quelle énergie,quels résultats, quelle époque privilégiée !

Il fut un enseignant de qualité, brillant, parfois paradoxal, intéressant toujours,avec qui l'ennui n'existait pas. Perpétuel mobilisateur d'une énergie collective, ilsera initiateur et fondateur de Sociétés scientifiques : la Société Européenne deNeuroradiologie en 1969, le Collège d'enseignement post-universitaire de Radiologie,CEPUR, en 1975, le groupe &laqno; Rachis 50 + en 1984. Sa notoriété lui valud'être invité à faire des conférences aussi bien aux +tats-Unis qu'en Iran et auJapon et, bien sûr, en Europe, assurant ainsi une présence radiologique françaiseinternationale.

L'oeuvre médicale considérable d'Auguste Wackenheim a reçu de nombreusesrécompenses dont la médaille Boris Rajewski pour l'engagement dans la radiologieeuropéenne, la médaille Ziedses Des Plantes pour l'oeuvre scientifique radiologique et,enfin, la Légion d'Honneur.

Un ouvrage hors du commun,

&laqno; Les Radiologistes, Imagiers de la Médecine

+,

véritable psychanalyse de la radiologie, témoigne d'une prise de positiontrès en avance sur son temps. En voici un extrait :

Une idole trompe-l'oeil de la médecine

&laqno; La négatoscopie qui souffle vie dans le noir cliché est le vitrail de lachapelle radiologique où règne, dans la confusion du noir et du blanc, l'Idole del'image médicale. Sans sa mouvance légendaire, la Radiologie perdrait progressivement sacrédibilité, car d'autres chapelles érigeraient des lieux de culte plus attractifs(endoscopie). Mais le Dieu radiologique veille et redore périodiquement le blason desradiologistes : ultrasons, scanner à rayons X, résonance magnétique... + (1

re

édition, 1982).

Très attaché à sa chère Alsace, Auguste Wackenheim a su concilier ses travauxscientifiques avec une oeuvre considérable d'écrivain et d'illustrateur. Il figure parmiles lauréats de l'Institut des Arts et Traditions Populaires d'Alsace. Esprit fin etsubtil, il a su découvrir les diverses facettes de l'âme alsacienne. Ses jeux de mots,ses caricatures prises sur le vif alliés à son don de l'illustration en font un desmeilleurs analystes de l'esprit alsacien et l'illustrateur le plus original de l'humourrégional ; il reçut en 1979 le &laqno; Bretzel d'Or + de l'humour alsacien.

Son oeuvre alsatique comprend plus de 25 titres. + partir de 1991 il entreprend untravail de grande envergure rassemblant dans une

&laqno; Anthologie illustrée dela littérature dialectale Alsacienne +

l'ensemble des textes littéraires parusdepuis le xvii

e

siècle jusqu'à nos jours. Trois tomes ont paru à ce jour,les quatrième et cinquième seront posthumes.

En 1983 il fonde la

Revue Alsacienne de Littérature

, revue trilingue quireflète l'identité multiple de l'Alsace.

Bien que malade depuis dix ans, il est resté jusqu'au dernier moment un travailleurobstiné, continuant à écrire et à dessiner, gardant en même temps le contact avec sesélèves et ses proches. Il est parti dans toute l'intégrité de son esprit. Le videqu'il laisse est fort grand. Il l'est pour ses amis, pour ses élèves et pour sescollaborateurs hospitaliers. Il l'est surtout pour Marie-Thérèse Wackenheim, l'épouseaimée, pour ses enfants et ses petits-enfants. Nous nous inclinons avec émotion devantleur peine, que nous partageons, car elle est aussi la nôtre.

Fig. 2 :

Illustration très symbolique d'une oeuvre d'Auguste Wackenheim&laqno; Geister ûs'em Elsass + (Fantômes d'Alsace) 1986 (en couleur) : La Viergeaux Jumeaux : le petit catholique et le petit protestant.





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