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Revue d'Epidémiologie et de Santé Publique
Volume 57, n° 2
pages 113-123 (avril 2009)
Doi : 10.1016/j.respe.2008.12.012
Received : 4 Mars 2008 ;  accepted : 15 December 2008
Revues générales

Existe-t-il un lien entre un événement psychique et le risque de survenue d’un cancer ?
Should psychological events be considered cancer risk factors?
 

S. Schraub a , H. Sancho-Garnier b , M. Velten a, , c
a Laboratoire d’épidémiologie et de santé publique, faculté de médecine, université Louis-Pasteur, 11, rue Humann, 67085 Strasbourg cedex, France 
b Epidaure, département de prévention, CRLC Val d’Aurelle, 34298 Montpellier cedex 5, France 
c Centre Paul-Strauss, 3, rue de la Porte de l’Hôpital, 67065 Strasbourg cedex, France 

Auteur correspondant.
Abstract
Background

The possibility that life events, personality or depression can be considered risk factors for cancer has been of great interest among the lay public and doctors.

Methods

A critical review of different publications of meta-analyses, case–control studies and cohort studies investigating a possible relation between the onset of cancer and life events, personality disorders or depression is presented. Many studies have methodological limitations with possible bias, which may explain controversial results. We selected 32 studies from which conclusions can be drawn with the least amount of bias.

Results

Eighteen out of 32 publications whose methodology permits unbiased interpretation show no link between psychological factors and the risk of cancer. Six publications show a significant link only in one or several subgroups and four surveys, three of which were published by the same author, show an inverse relation in gynecological cancers. As for life events and breast cancer, the results are slightly in favor of a positive relation in four studies; four others showed no relation and one argues in favor of an inverse risk, which means a protective effect for this cancer. For life events and other cancers, studies show no relation, with the possible exception of cancers in women where endogenous estrogens can play a role (colon and endometrial cancers), where there is an inverse relation. No studies showed a significant relation between personality features and the risk of cancer. The studies of a possible relation between depression and cancer are controversial and no conclusion can be drawn.

Conclusion

It cannot be confidently concluded that life events, personality features or depression play a role in the onset of cancer.

The full text of this article is available in PDF format.
Résumé
Position du problème

L’idée d’un lien causal entre un événement psychique et le déclenchement d’un cancer est largement répandue dans le public et parmi les médecins.

Méthode

Une revue des publications récentes concernant les études épidémiologiques consacrées à ce sujet a été effectuée, avec une analyse des différents types d’études (méta-analyses, cas-témoins, cohortes) sur le rôle des événements difficiles de la vie (stress), des troubles de la personnalité et de la dépression dans l’apparition des cancers du sein et d’autres types de cancers. Il existe une grande hétérogénéité dans les études qui comportent des biais pouvant expliquer des résultats divergents. Nous n’avons retenu dans cette analyse que les 32 études dont la méthodologie permet l’interprétation la moins biaisée possible.

Résultats

Au total, 18 études sur les 32 retenues ne montrent pas de lien entre facteurs psychologiques et risque de cancer, six travaux ne montrent une association que dans certains sous-groupes et quatre enquêtes, dont trois du même auteur, montrent une liaison inverse pour des cancers féminins. En ce qui concerne les éléments stressants de la vie et les cancers du sein, les résultats sont légèrement en faveur d’une augmentation du risque pour quatre études, mais sont contrebalancés par quatre autres études dont les résultats sont non significatifs et une qui montre une association en sens inverse. Pour les événements stressants de la vie en relation avec les autres cancers, les diverses analyses sont plutôt en faveur d’une absence de lien à l’exception, peut-être, des cancers en rapport avec l’environnement œstrogénique chez les femmes (cancer du côlon et de l’endomètre), où le stress apparaît protecteur. Aucune des études ne montre de lien significatif entre un trouble de la personnalité et le risque de cancer. Enfin, en ce qui concerne le lien entre dépression et risque de cancer, aucune conclusion ne peut être tirée.

Conclusion

Dans l’état actuel des connaissances, il paraît difficile de conclure à la responsabilité des événements stressants de la vie, d’un type de personnalité particulier ou d’une dépression dans l’apparition de certains cancers.

The full text of this article is available in PDF format.

Keywords : Cancer, Risk factors, Life events, Psychological stress, Personality disorder, Depression

Mots clés : Cancer, Facteurs de risque, Causalité, Événements de la vie, Stress psychologique, Personnalité, Dépression




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