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Démences potentiellement curables - 01/03/08

Doi : 10.1016/j.lpm.2006.11.005 

François Sellal [1],

Henri Becker [2]

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Résumé

Points essentiels

Les démences curables sont rares, de l'ordre de 1,5 % des démences.

Les bilans systématiques à la recherche d'une démence infectieuse, endocrinienne ou carentielle sont très rarement productifs mais restent justifiés, car certaines démences curables peuvent prendre exceptionnellement le masque d'une démence de type Alzheimer.

L'orientation du bilan étiologique est bien plus efficace quand elle repose sur une analyse précise de la clinique (antécédents médicaux, âge du patient, symptômes cognitifs et psychocomportementaux, mode d'installation, signes associés) et de l'imagerie cérébrale.

La découverte d'une “cause curable” de démence n'est pas toujours garante d'une guérison complète du malade, de sorte qu'il est plus juste de parler de “démences potentiellement curables”.

Si l'on ne parvient pas à guérir une démence, les bilans systématiques permettent aussi de trouver et traiter des affections ou des perturbations concomitantes réversibles qui, dans près d'un quart des cas, contribuent à l'aggraver.

Abstract

Key points

Reversible dementia is rare and accounts for approximately 1.5% of all dementias.

Systematic ancillary investigations aimed at detecting an infectious disease, an endocrine aetiology or a vitamin deficiency are rarely contributive, but remain relevant since reversible dementia may, very rarely, mimic Alzheimer-type dementia.

Aetiological investigations are much better selected and contributory when they rely on a precise analysis of the clinical picture (past medical history, age of the patient, cognitive, psychiatric and behavioural symptoms, type of onset, and associated signs) and of cerebral imaging.

Discovering a reversible cause of dementia does not always mean that the patient will completely recover; thus it is more appropriate to use the term “potentially reversible dementia”.

Finally, when the patient does not recover from dementia, systematic ancillary investigations can identify and treat concomitant reversible conditions, which in nearly 25% of dementia cases contribute to worsening the condition.


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Vol 36 - N° 2-C2

P. 289-298 - février 2007 Retour au numéro
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