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Cutaneous ulcers revealing diphtheria: A re-emerging disease imported from Indian Ocean countries? - 07/11/20

Doi : 10.1016/j.annder.2020.04.024 
C. Alberto a, , S. Osdoit b, A.-P. Villani c, L. Bellec d, O. Belmonte e, J. Schrenzel f, K. Bagny b, E. Badell g, h, S. Brisse g, h, J. Toubiana g, h, i
a Department of dermatology, Geneva university hospital, Geneva, Switzerland 
b Department of dermatology and internal medicine, Felix Guyon university hospital, Saint-Denis, Reunion 
c Department of dermatology, Claude Bernard Lyon I university, Edouard Herriot hospital, Lyon, France 
d Department of infectious diseases, Felix Guyon university hospital, Saint-Denis, Reunion 
e Laboratory of microbiology, Felix Guyon university hospital, Saint-Denis, Reunion 
f Laboratory of bacteriology, Geneva university hospitals, Geneva, Switzerland 
g Institut Pasteur, Biodiversity and Epidemiology of Bacterial Pathogens, 75000 Paris, France 
h Institut Pasteur, National Reference Center for the Corynebacteria of the diphtheriae complex, 75000 Paris, France 
i Université de Paris, Department of General Paediatrics and Paediatric Infectious Diseases, 75000 Paris, France 

Corresponding author.
Sous presse. Épreuves corrigées par l'auteur. Disponible en ligne depuis le Saturday 07 November 2020
Cet article a été publié dans un numéro de la revue, cliquez ici pour y accéder

Abstract

Introduction

Diphtheria due to Corynebacterium diphtheriae (Cdiphtheriae) has become rare in developed countries. In France only 10 cases of toxigenic diphtheria have been reported since 1989, in all cases causing pharyngitis and all emanating from endemic countries with exception of one contact case. We report herein 13 cases with cutaneous diphtheria, in 5 of which diphtheria toxin was produced, and all imported into France between 2015 and 2018.

Observations

Thirteen patients aged 4 to 77 years presented painful and rapidly progressive round ulcerations of the legs, that were superficial and in some cases purulent, with an erythematous-purple border covered with greyish membrane. Bacteriological sampling of ulcers revealed the presence of Cdiphtheriae. Only 6 patients had been properly immunized over the preceding 5 years.

Discussion

These cases underline the resurgence of cutaneous diphtheria and the circulation of toxigenic strains in France following importation from Indian Ocean countries. This may constitute an important reservoir for ongoing transmission of the disease. Re-emergence of this pathogen stems from the current migratory flow and decreased adult booster coverage.

Conclusion

Cutaneous diphtheria should be considered in cases of rapidly developing painful skin ulcers with greyish membrane, especially among patients returning from endemic areas, regardless of their vaccination status. The clinician should order specific screening for Cdiphtheriae from the bacteriologist, since with routine swabbing Corynebacteriaceae may be reported simply as normal skin flora. Vaccination protects against toxigenic manifestations but not against actual bacterial infection. Early recognition and treatment of cutaneous diphtheria and up-to-date vaccination are mandatory to avoid further transmission and spread of both cutaneous and pharyngeal diphtheria.

Le texte complet de cet article est disponible en PDF.

Keywords : Diphtheria, Cutaneous diphtheria, Corynebacterium diphtheriae, Cutaneous ulcers


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