Extreme Heat Impacts on Acute Care: Examining Emergency Department Visits and Hospital Admissions During the 2021 British Columbia Heatwave. - 21/03/24

Doi : 10.1016/j.joclim.2024.100310 
Dylan G. Clark 1, , Elise H. Jackson 2, Corinne M. Hohl 3, 4, 5, Kevin E. Liang 6
1 University of Victoria, Pacific Institute for Climate Solutions 
2 General Internal Medicine Fellowship Program, University of British Columbia 
3 Centre for Clinical Epidemiology and Evaluation, Vancouver Coastal Health Research Institute 
4 Department of Emergency Medicine, University of British Columbia 
5 Emergency Department, Vancouver General Hospital, Vancouver, BC, Canada 
6 Primary Care Clinics, Vancouver Coastal Health 

Corresponding Author: Dylan G. Clark

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Sous presse. Manuscrit accepté. Disponible en ligne depuis le Thursday 21 March 2024
Cet article a été publié dans un numéro de la revue, cliquez ici pour y accéder

Abstract

Introduction

Emergency department (E.D.) visits and hospitalization patterns shifted dramatically during the 2021 extreme heat event (EHE) across the Greater Vancouver Area of southern British Columbia, Canada.

Methods

In this ecological timeseries study we analyze E.D. visits (n=36,432) and hospitalizations (n=18,624) between June 4th, 2021, and July 29th, 2021, using data from two administrative databases: 1) the Canadian National Ambulatory Care Reporting System; and 2) and the Canadian Discharge Abstract Database data. Using Mann-U Whitney tests, we compared how E.D. visits, hospitalizations, and patient diagnoses changed during a seven-day EHE and two subsequent lag periods compared to the surrounding baseline period. We also use a distributed lag non-linear model to analyze the relationship between daily maximum temperatures and daily E.D. visits during the study period.

Results

We observed a statistically significant increase in overall E.D. visits during the EHE and during the week following the EHE, and a positive relationship between daily maximum temperature and relative risk of an E.D. visit. Further, there were significant increases in critically ill patients presenting to the E.D. during the EHE, based on Canadian Triage Acuity Scale (CTAS) and increases in key diagnoses, including acute kidney failure, heatstroke, and dehydration.

Conclusions

Heatwaves have significant impacts on public health and acute care systems beyond heat-related deaths. Complications associated with heat exposure and surges in patient volume have implications for internal medicine, emergency medicine, and psychiatry departments. Better understanding the disease patterns associated with extreme heat events is essential to health system planning and response.

Le texte complet de cet article est disponible en PDF.

Keywords : Health adaptation, Extreme heat, Health system resilience, Canada, Acute care


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