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Effect of human-animal interaction on the well-being and quality of life - 28/05/24

Effet de l’interaction homme-animal sur le bien-être et la qualité de vie

Doi : 10.1016/j.encep.2023.06.017 
Jradi Kassem a, , El Chammay Rabih a, b, Raad Georges c, Richa Sami a, d
a Department of Psychiatry, Saint-Joseph University-Hôtel-Dieu de France Hospital, Beirut, Lebanon 
b National Mental Health Program, Ministry of Public Health in Lebanon, Beirut, Lebanon 
c School of Medicine and Medical Sciences, Holy Spirit University of Kaslik, Jounieh, Lebanon 
d Head of Department of Psychiatry at Hotel-Dieu de France University Hospital, Beirut, Lebanon 

Corresponding author.

Abstract

Background

COVID-19, the economic and the political crises happening in Lebanon, have enforced social distancing and isolation, causing severe psychological states. However, these psychological consequences have highlighted the aim behind the interactions between humans and animals. In this study, we aimed to investigate the interaction between humans and animals and to compare the well-being and quality of life of the Lebanese pet owners in Lebanon in the face of stressors currently experienced and animals’ companionship.

Methods

An observational cross-sectional retrospective design was involved in this study. The study enrolling 314 participants via an online survey was conducted between March 2021 and May 2021. The questionnaire used was pre-tested and participants were given the choice of not participating. Participants were Lebanese and over the age of 18; they responded to questions regarding their interactions with animals and the impact of different stressors on their mental and physical state.

Results

The study's findings indicate that most participants perceived their animals as a valuable source of support, and there was a significant correlation between the strength of the bond with their companion animals (as measured by the Comfort from Companion Animal Scale (CCAS) (R=0.14, P=0.009)) and their well-being. Additionally, the study revealed that individuals who had a closer relationship with their pets engaged in more physical activity, socialized more through social media during the pandemic period, and maintained better relationships with their parents and other relatives. However, the results showed no significant correlation between individuals’ quality of life and their interaction with animals (R=0.10, P=0.07).

Conclusion

The positive impact of human-animal interaction on human well-being has been observed in Lebanon under various stressors. This impact is closely related to the strength of the bond between humans and their animals. During the pandemic period, having a companion animal was found to promote human well-being by encouraging physical activity and social interaction. It is noteworthy that emotional and psychological health was not affected by the number of animals an individual owned. However, the recent COVID-19, political, and socio-economic crises in Lebanon have raised serious concerns regarding the psychological state of its citizens. Thus, further research is needed to address the issues highlighted in this study.

Le texte complet de cet article est disponible en PDF.

Résumé

Introduction et objectifs

La pandémie de COVID-19, les crises économique et politique qui sévissent au Liban ont contraint les individus à adopter des mesures de distanciation sociale et d’isolement, entraînant des états psychologiques graves. Toutefois, ces conséquences psychologiques ont mis en évidence l’importance des interactions entre les êtres humains et les animaux. Dans cette étude, nous avons cherché à étudier cette interaction homme-animal et son effet sur le bien-être et la qualité de vie des propriétaires d’animaux au Liban, face aux facteurs de stress actuels.

Matériels et méthodes

Une étude observationnelle transversale a été faite. Nous avons recruté 314 participants en utilisant une enquête en ligne, menée entre mars 2021 et mai 2021. Le questionnaire utilisé a été préalablement testé et les participants ont eu la possibilité de refuser de participer. Tous les participants étaient des citoyens libanais âgés de plus de 18ans. Ils ont répondu à des questions portant sur leurs interactions avec les animaux et l’impact de différents facteurs de stress sur leur bien-être physique et mental.

Résultats

Les résultats de l’étude ont démontré que la plupart des participants considéraient leurs animaux de compagnie comme une source de soutien précieuse. Une corrélation significative a été mise en évidence entre le bien-être des humains et la force du lien qui existe entre les participants et leurs animaux de compagnie, évalué à l’aide de l’échelle de confort des animaux de compagnie (CCAS), (R=0,14, p=0,009). En outre, l’étude a révélé que les personnes ayant une relation plus étroite avec leurs animaux de compagnie étaient plus actives physiquement, avaient davantage de contacts sociaux via les réseaux sociaux pendant la pandémie et avaient de meilleures relations avec leurs parents et autres proches. Cependant, les résultats n’ont montré aucune corrélation significative entre la qualité de vie des individus et leur interaction avec les animaux (R=0,10, p=0,07).

Conclusion

L’étude a révélé que l’interaction homme-animal avait un impact positif sur le bien-être humain au Liban. Cet impact était étroitement lié à la force du lien entre les humains et leurs animaux. Pendant la pandémie, avoir un animal de compagnie a été associé à une meilleure santé mentale et physique des humains, en encourageant l’activité physique et l’interaction sociale. Il est important de souligner que la santé émotionnelle et psychologique n’était pas affectée par le nombre d’animaux qu’un individu possédait. Cependant, la récente crise du COVID-19, la crise politique et celle socio-économique au Liban ont suscité des préoccupations quant à l’état psychologique des citoyens. Par conséquent, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre et résoudre les problèmes mis en évidence dans cette étude.

Le texte complet de cet article est disponible en PDF.

Keywords : Human-animal interactions, Companion animal, Quality of life, Well-being, COVID-19

Mots clés : Interactions homme-animal, Animal de compagnie, Qualité de vie, Bien-être, COVID-19


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Vol 50 - N° 3

P. 275-283 - juin 2024 Retour au numéro
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  • The purpose of early maladaptive schemas (EMS) in the relationship dysfunction among people with bipolar disorder in the euthymic phase
  • Manon Dupouy, Paul Roux, Caroline Munuera, François Weil, Christine Passerieux, Katia M’Bailara
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  • Assessment of the condition of psychic health of French firefighters: Burnout
  • Natacha Crombez--Bequet, Frédéric Schiffler, Fabien Legrand

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