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Elastic staining versus fluorescent and polarized microscopy in the diagnosis of alopecia - 17/07/13

Doi : 10.1016/j.jaad.2013.02.030 
Carly A. Elston, BS a, Viktoryia Kazlouskaya, MD, PhD b, Dirk M. Elston, MD b,
a Commonwealth Medical College, Scranton, Pennsylvania 
b Ackerman Academy of Dermatopathology, New York, New York 

Correspondence to: Dirk M. Elston, MD, Ackerman Academy of Dermatopathology, 145 E 32nd St, 10th Floor, New York, NY 10016.

Abstract

Background

Recently, polarized microscopy was reported as helpful in the evaluation of alopecia biopsy specimens.

Objective

We sought to determine the usefulness of polarized microscopy relative to elastic tissue staining and fluorescent microscopy.

Methods

Histologic sections from 60 alopecia specimens were evaluated to determine the pattern of elastic tissue in elastic van Gieson–stained sections. Comparable hematoxylin-eosin sections were examined under a fluorescent microscope to determine the elastic tissue pattern and examined under polarized microscopy to determine the pattern of birefringence.

Results

Elastic van Gieson staining demonstrated high sensitivity (1.0) and high specificity (1.0) for the identification of nonscarring alopecia. In 54 of 60 cases, fluorescent microscopy demonstrated an identical pattern of elastic tissue. High background eosin fluorescence made it impossible to interpret the elastic tissue pattern in the remaining 6 specimens. Strong birefringence in dermal collagen sparing fibrous tracts had high specificity (1.0) but lower sensitivity (0.59). Strong collagen birefringence within the dermis and broad fibrous tracts were present in all 6 cases of central centrifugal cicatricial alopecia.

Limitations

Elimination of the 6 uninterpretable specimens with high background fluorescence from our calculations may be a source of bias, as these cases could potentially all have been either negative or positive.

Conclusion

Elastic tissue staining is the most reliable means to determine the pattern of scarring in alopecia biopsy specimens. In most cases, fluorescent microscopy of hematoxylin-eosin sections shows an identical pattern. Although a pattern of collagen birefringence on polarized microscopy distinctly sparing fibrous tract is specific for nonscarring alopecia, not all cases of nonscarring alopecia demonstrate this pattern. Strong collagen birefringence within both the dermis and fibrous tracts suggests a diagnosis of central centrifugal cicatricial alopecia.

Le texte complet de cet article est disponible en PDF.

Key words : alopecia, biopsy, cicatricial, elastic, fluorescent, histology, polarized, scar

Abbreviations used : CCCA, EVG, FFA, H&E, LPP, NPV, PPV


Plan


 Funding sources: None.
 Conflicts of interest: None declared.
 Reprints not available from the authors.


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Vol 69 - N° 2

P. 288-293 - août 2013 Retour au numéro
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