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Cercopithecoid primate postcranial fossils from Cooper's D, South Africa - 30/10/13

Doi : 10.1016/j.geobios.2013.07.001 
Jeremy M. DeSilva a, , Christine M. Steininger b, Biren A. Patel c
a Department of Anthropology, Boston University, 232 Bay State Road, Boston, MA 02215, USA 
b Evolutionary Studies Institute, University of the Witwatersrand, Private Bag 3, Johannesburg, South Africa 
c Department of Cell and Neurobiology, Keck School of Medicine, University of Southern California, Los Angeles, CA 90033, USA 

Corresponding author.

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Abstract

Among several highly fossiliferous localities in the Bloubank Valley (Gauteng, South Africa), the Cooper's Cave System has been known since 1938 and has produced a rich fossil assemblage, including some remains of the early hominin Paranthropus robustus. In 2001, excavations began at a new locality, Cooper's D, which dates to ∼1.4-1.5Ma. Although hominins are relatively rare in the assemblage, remains of cercopithecoid primates are much more common. Craniodental fossils currently indicate the possible presence of at least three large-bodied cercopithecoid primate genera at Cooper's D: Gorgopithecus, Papio, and Theropithecus. In this study, we identify and describe >100 cercopithecoid primate postcranial fossils representing all regions of the appendicular skeleton. The specimens come from several age classes and size morphs; more than one third of the fossils described are from sub-adult and juvenile individuals. The adult postcranial fossils vary substantially in size, with body masses estimated between 30 and 60kg (from 16 of the better preserved specimens). The functional morphology of the postcranial remains indicate that these elements come from animals that likely utilized terrestrial substrates, but they remain difficult to definitively attribute to Gorgopithecus, Theropithecus, or Papio given the absence of associated skeletons. The smaller specimens likely belong to Papio while the larger ones can be attributed to the other two genera. Because Cooper's D has also yielded fossils of the early hominin Paranthropus robustus, this raises the question of how these four large-bodied, mostly terrestrial primates sympatrically utilized the landscape.

Le texte complet de cet article est disponible en PDF.

Keywords : Cooper's Cave System, Monkey, Cercopithecidae, Theropithecus, Papio, Gorgopithecus, Terrestrial habitus


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 Corresponding editor: Gilles Escarguel.


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Vol 46 - N° 5

P. 381-394 - septembre 2013 Retour au numéro
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