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Suicide par sulfure d’hydrogène et délai post mortem long : à propos d’un cas - 30/04/15

Doi : 10.1016/j.medleg.2015.01.002 
T. Guinet a, b, , D. Malicier a, b, V. Varlet c, G. Maujean a, b
a Institut universitaire de médecine légale, université Claude-Bernard Lyon 1, université de Lyon, 69008 Lyon, France 
b Unité de médecine légale, urgences médico-judiciaires, hôpital Édouard-Herriot, hospices civils de Lyon, 69003 Lyon, France 
c Unité de toxicologie et chimie forensiques, centre universitaire Romand de médecine légale, Lausanne, Suisse 

Auteur correspondant. Institut universitaire de médecine légale, université Claude-Bernard Lyon 1, 12, avenue Rockefeller, 69008 Lyon, France.

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Résumé

L’hydrogène sulfuré (H2S) est un gaz toxique retrouvé à l’état naturel et dans certains milieux industriels, à l’origine d’intoxication accidentelle, mais pouvant être également et facilement synthétisé de manière domestique. Des cas de suicide par hydrogène sulfuré ont ainsi été décrits à partir de produits ménagers dans la littérature depuis 2009, aux États-Unis et au Japon. La plupart présentait des délais post mortem (DPM) courts (moins de 72heures). En France, les intoxications aiguës à l’H2S demeurent rares et sont le plus souvent liées à des accidents du travail. Nous rapportons ici le cas d’un homme âgé de 37ans découvert à son domicile, en état de décomposition avancée avec un DPM de deux mois. Compte tenu de la présence d’une importante signalétique avisant du danger potentiel d’exposition à l’H2S, des mesures de précaution ont été mises en œuvre dès la découverte du corps et poursuivies jusqu’aux opérations d’autopsie. Les analyses toxicologiques ont confirmé la présence d’H2S au niveau des prélèvements de cerveau et de muscle. Le cas présenté constitue le premier cas de suicide avec un délai post mortem long à l’H2S rapporté en France. Dans la littérature, les constatations macroscopiques à l’autopsie ne sont pas spécifiques tandis que les analyses toxicologiques reposent essentiellement sur la recherche et la quantification d’H2S. En raison de leur redistribution post mortem, les résultats de ces analyses doivent être interprétés avec prudence, et encore plus en cas de délai post mortem long et de phénomènes de putréfaction qui peuvent également être une source de génération d’H2S post mortem.

Le texte complet de cet article est disponible en PDF.

Summary

Hydrogen sulfide (H2S) which is a poisonous gas found either in the natural state or in industrial environments and potentially linked with accidental intoxication, can also be easily handmade. Several cases of suicide by inhaling H2S produced by mixing household products have been reported in the literature since 2009 in USA and Japan. Most of them involved short post mortem delays up to 72hours. In France, acute H2S poisoning remains rare and mostly accidental. We report the case of a 37-year-old man found at home, in an advanced stage of decomposition with a 2-month post mortem delay. As numerous warning signs about a high risk of H2S exposure were present, some precautionary measures were taken from the discovery of the cadaver to the autopsy. Toxicological analyses confirmed the presence of H2S in brain and muscle samples. This observation is the first French case with a long post mortem delay. As macroscopic findings in such cases are described to be unspecific in literature, toxicological analysis must focus on the detection and the quantification of H2S. However, due to the phenomena of post mortem drug redistribution and neo-formation, their results should be interpreted with much more caution when the post mortem delay is long. The potential increase in such voluntary-intoxication-related-deaths in France, similar to the recent Japanese and American waves of suicides, requires for forensic scientists, a good knowledge of both thanatological and toxicological pictures, and precautionary measures to adopt in such situations.

Le texte complet de cet article est disponible en PDF.

Mots clés : Hydrogène sulfuré, Toxicologie, Suicide, Délai post mortem

Keywords : Hydrogen sulfide, Toxicology, Suicide, Post mortem delay


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