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Journal Français d'Ophtalmologie
Vol 22, N° 4  - juillet 1999
p. 417
Doi : JFO-07-1999-22-4-0181-5512-101019-ART87
La surface oculaire
 

T. Hoang-Xuan [1]
[1] Fondation Ophtalmologique A. de Rothschild, Paris.

La proportion élevée de patients consultant l'ophtalmologiste pour une symptomatologie fonctionnelle en rapport avec un problème de surface oculaire fait réaliser combien privilégiés sont ceux qui ne « sentent pas leurs yeux ». Les motifs de plainte vont de la simple gêne oculaire, vite oubliée par le patient dès qu'il aura été rassuré, à la véritable douleur d'autant plus invalidante qu'elle s'accompagne d'une baisse de l'acuité visuelle. La diversité des symptômes est par ailleurs grande : sensation de corps étranger, sable, brûlure ou sécheresse, picotements, démangeaisons, association à une rougeur oculaire.

Une condition nécessaire à un bon confort oculaire est l'intégrité du film lacrymal qui à la fois isole les terminaisons nerveuses sensitives cornéennes et conjonctivales de l'atmosphère ambiante, protège l'Sil contre les agressions microbiennes, et lui assure un rôle nutritif et optique. Les larmes possédant trois composantes, mucineuse, aqueuse et lipidique, elles-mêmes sécrétées par des structures différentes, les pathologies interférant avec elles sont nombreuses et variées.

Ainsi, la couche aqueuse lacrymale peut être déficiente en cas de diminution de la sécrétion par atteinte auto-immune de la glande lacrymale ou à cause d'une fibrose conjonctivale obturant les orifices d'abouchement des canaux glandulaires. Cette fibrose peut elle-même avoir différentes origines : infection, brûlure, syndrome de Lyell, inflammation conjonctivale chronique au cours d'une rosacée, d'une kérato-conjonctivite atopique, d'une iatrogénie ou encore d'une conjonctivite auto-immune. La couche mucineuse dépend des cellules conjonctivales caliciformes qui peuvent aussi être détruites par les processus fibrosants. Enfin la couche lipidique, la plus superficielle des trois, est impliquée dans les dysfonctionnements de la sécrétion meibomienne, en particulier dans la rosacée. Elle stabilise le film lacrymal et sa déficience est responsable d'une évaporation exagérée des larmes et d'une symptomatologie fonctionnelle d'Sil sec. Les causes de cette déficience sont aussi multiples : meibum trop visqueux pour être excrété, altérations qualitatives par les conservateurs contenus dans les collyres ou les médiateurs inflammatoires allergiques endogènes.

Dans le dossier FMC de ce numéro ne sont développés que quelques aspects de la pathologie du film lacrymal : la rosacée oculaire et l'Sil sec. Ces maladies s'intègrent dans le grand cadre de la pathologie inflammatoire conjonctivale chronique qui comprend les conjonctivites auto-immunes, les conjonctivites allergiques, les conjonctivites au cours des maladies systémiques, les conjonctivites infectieuses à

Chlamydiae, Molluscum contagiosum

ou à microsporidies, et d'autres conjonctivites de mécanisme obscur telles la conjonctivite ligneuse et la kérato-conjonctivite limbique supérieure. Le lecteur pourra trouver la description détaillée de ces maladies et du contexte anatomique et immunologique dans lequel elles s'inscrivent dans le Rapport Annuel 1998 des Sociétés d'Ophtalmologie de France

Rapport Annuel des Sociétés d'Ophtalmologie de France : « L'inflammation chronique de la conjonctive ». T. Hoang-Xuan (coordonnateur), C.

Baudouin

, C.

Creuzot-Garcher

. Lamy (Ed.), Marseille, 1998.

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