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Vol 46, N° 2  - mai 2000
p. 110
Doi : JNG-05-2000-46-2-0028-3770-101019-ART99
Table ronde Neurochirurgie et grossesse

Traumatisme crânien et grossesse

B. Legros [1], B. Aesch [2], P. Fournier [1], P. Chiaroni [1], O. Ritz [1]
[1] Service d'Anesthésie-Réanimation Chirurgicale II,
[2] Service de Neuro-Traumatologie, CHU Trousseau, 37044 Tours Cedex 01.

Head injury and pregnancy.

Even mild, head injury during pregnancy can threaten either the maternal or the fetal life. Traffic accidents are the main causes so head injury is often associated with other lesions, frequently abdominal trauma. Among all these possible lesions, head injury and hemorrhagic schock are the main sources of fatality in pregnant women.

All kinds of trauma and especially head injuries have a potentially deleterious effect on fetal viability. This risk is associated with systemic and cerebral consequences of post-traumatic arterial hypotension, anoxia or anemia. Moreover, diagnostic procedures and medications can add their noxious secondary effects, contributing more or less to poor fetal outcome. Decision making is necessarily dictated by the severity of the consciousness disorders and/or the encephalic lesions. A convergent discussion between the intensive care physician, the neurosurgeon, the obstetrician and the anesthesiologist is needed. Severe or prolonged traumatic coma is highly dramatic situation because the maternal outcome remains largely unknown for days or weeks. Technically, for these severe comas, there are no substantial differences with what is usually done in a similar case without pregnancy. Neurosurgical indications follow the usual rules, except that some non-urgent indications should be delayed for a while. Usually, this simple rule of independency in indications also applies to the obstetrician. Special care must be taken for fetal monitoring required throughout the initial critical phase.


La survenue d'un traumatisme crânien au cours de la grossesse est toujours grave en soi, car il contient une menace vitale touchant à la fois la mère et le foetus. Pourtant la présence d'une grossesse ne semble pas affecter le pronostic vital de la mère au-delà de ce qu'on observerait hors période de grossesse pour un traumatisme de sévérité comparable. Les accidents de la circulation sont principalement en cause, et le trauma crânien est souvent associé à d'autres lésions. Parmi celles-ci, le traumatisme crânien et le choc hémorragique sont les deux principales causes de décès post-traumatiques chez la femme enceinte.

Mais les traumatismes en général, et le traumatisme crânien en particulier, ont un retentissement possible sur la viabilité du foetus, ce qu'il conviendra d'apprécier immédiatement. Ce risque foetal est associé aux complications systémiques et cérébrales de l'hypotension artérielle, de l'anoxie et de l'anémie. Il augmente avec l'âge de la grossesse. Les manoeuvres diagnostiques et les choix médicamenteux qui seront faits peuvent encore influer sur le devenir du foetus.

En pratique, la prise en charge ne peut être décidée par un seul, mais doit refléter les décisions d'une équipe spécialisée comportant un réanimateur, un neurochirurgien, un obstétricien, et un anesthésiste. Les choix sont dictés par le degré de sévérité des désordres de la conscience et des lésions encéphaliques. Le coma traumatique grave et prolongé représente la situation la plus dramatique en raison de l'incertitude qui pèse sur le devenir maternel. La prise en charge de ces formes sévères ne diffère pas au plan technique de celle qui est habituelle en pareille circonstance. Les indications neurochirurgicales obéissent aux règles ordinaires et restent indépendantes de la situation obstétricale. Cette simple règle s'applique aussi aux indications obstétricales. Au monitorage habituel imposé par la réanimation s'ajoute la surveillance foetale clinique et para-clinique.

Keywords: head injury. , pregnancy. , coma. , teratogenic risks.

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