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Neurochirurgie
Vol 52, N° 6  - décembre 2006
pp. 542-546
Doi : NCHIR-12-2006-52-6-0028-3770-101019-200605116
Abcès intramédullaire chronique (Streptococcus sanguis)
Cas clinique et revue de la littérature
 

R. Seizeur [1], S. Condette-Auliac [2], S. Goutagny [1], Ph. Pencalet [1], S. Gaillard [1]
[1] Service de Neurochirurgie, (2) Service de Neuroradiologie,
[2] Hôpital Foch, 92151 Suresnes.

Tirés à part : R. Seizeur,

[4] Service de Neurochirurgie, Hôpital de la Cavale Blanche, CHU de Brest, 29609 Brest Cedex. romuald.seizeur@chu-brest.fr

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Objectif. — Les abcès intramédullaires chroniques sont rares. Nous présentons un cas révélé par une compression médullaire chronique. L’originalité de ce cas est dans le délai entre l’apparition des premiers signes et le traitement chirurgical.

Cas clinique. — Ce patient de 69 ans présentait un tableau de compression médullaire lente, développant une paraparésie sensitivo-motrice. Il avait comme antécédent principal un cancer épidermoïde de la langue. L’IRM médullaire montrait une lésion en regard de la dixième vertèbre thoracique. Cette lésion était iso-intense à la moelle spinale en pondération T1, avec un rehaussement homogène après l’injection de Gadolinium®. La pondération T2 montrait un hyposignal, avec un hypersignal périphérique (œdème). Le traitement par corticoïde avait fait régresser la symptomatologie, et le patient refusait l’intervention chirurgicale. Il fit deux épisodes similaires. Et il accepta l’intervention au troisième épisode.

Résultats. — L’intervention fut réalisée deux ans après le début de la symptomatologie. On retrouvait une lésion ferme, blanchâtre adhérente à la moelle spinale. L’examen histologique montrait une inflammation infectieuse et les cultures bactériologiques revenaient positives à Streptococcus sanguis. Après 2 ans d’évolution, le patient marchait ; il persistait un léger déficit.

Conclusion. — Si le diagnostic avait été évoqué, il n’avait pas été retenu du fait de la longue évolution. Le traitement par corticoïdes provoquait une rémission et n’aggravait jamais la symptomatologie. Les images radiologiques sont restées stables. Il est important de connaître ce diagnostic, car cette maladie est à l’origine de lourde morbidité et mortalité en l’absence de traitement adapté.

Abstract
Chronic intramedullary abscess (Streptococcus sanguis). A case report and review of the literature

Objective. — Chronic intramedullary spinal cord abscesses are very rare. We present here a new case of this pathology, revealed by a progressive spinal cord compression. This case is particular because of the long follow up before surgery (two years).

Case report. — This 69-year-old patient presented a gradually progressive paraparesis and sensory loss associated with leg pain. The past medical history was dominated by a epidermoid cancer of the tongue. MRI showed an intramedullary mass at T10. On the T1-weighted sequences, the lesion was isointense with the spinal cord, Gadolinium infusion showed homogeneous enhancement of the lesion. T2-weighted sequences showed decreased signal within the lesion and an increased signal peripherally (edema). Corticosteroid infusions relieved the symptoms so the patient declined surgery. Two episodes of regressive paraplegia were treated by the same infusions. The patient accepted surgery after a third episode.

Results. — The intervention was performed two years after the first signs and revealed a hard white mass attached to the spinal cord. Pathologic examination showed infectious inflammation. Bacteriological cultures found a Streptococcus sanguis. Two years later the patient could walk; a minimal deficit persists.

Conclusion. — First, the diagnosis was evoked but not retained because of the long course. The corticosteroid infusions gave relief and did not increase the deficit. The MRI findings remained unchanged. Intramedullary spinal cord abscesses are very rare. This pathology must be recognized because without treatment morbidity is high with a potentially fatal outcome.

Keywords: abscess , intramedullary , spinal cord compression , Streptococcus sanguis






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