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European Journal of Trauma & Dissociation
Volume 3, n° 3
pages 163-169 (septembre 2019)
Doi : 10.1016/j.ejtd.2019.06.004
Received : 10 October 2018 ;  accepted : 27 June 2019
Research Papers

Les traumatismes vicariants : définition, contexte et propositions de prise en charge
Vicarious traumas: Definition, context and proposals for care

G. Bouvier
 FMH,, cabinet privé, 1204 Genève, Suisse 


Le travail avec des personnes traumatisées expose les soignants à avoir accès à des histoires traumatiques avec le risque d’être traumatisés eux-mêmes en retour.


Nous essaierons de montrer que le traumatisme vicariant existe, que les soignants sont à risque de le développer et dans quelles circonstances. Nous proposerons des pistes de préventions ainsi que de traitement.


Nous allons définir le traumatisme vicariant, sa symptomatologie, ses causes et les personnes à risques. Nous clarifierons ce concept par rapport aux différentes notions avec lesquelles il est souvent confondu. Nous exposerons nos propositions de préventions et de traitement, enfin, nous illustrerons notre propos au moyen de vignettes cliniques.


Nous montrerons que le traumatisme vicariant existe, que les soignants sont à risques. Nous montrerons que la prévention est nécessaire et efficace, que des possibilités de traitements existent et qu’elles peuvent elles aussi être efficaces.


La réalité clinique est complexe et nous amène à considérer que les traumatismes vicariants existent et qu’aucun soignant travaillant avec des personnes traumatisées n’est à l’abri d’en souffrir. En plus de leur symptomatologie propre, les traumatismes vicariants peuvent entrer en résonance avec d’autres événements traumatiques existant dans l’histoire de la personne. Il est important de noter qu’ils se désensibilisent tout aussi facilement que les blessures d’événements que l’on a soi-même subies. Nous encourageons nos collègues à prendre soin d’eux-mêmes, ce qui aura pour conséquences qu’ils seront mieux en mesure de prendre soin des personnes dont ils s’occupent.

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Working with traumatized people exposes caregivers to access traumatic stories with the risk of being traumatized themselves in return.


We will try to show that vicarious trauma exists, that caregivers are at risk of developing it and under what circumstances. We will propose prevention and treatment options.


We will define vicarious trauma, its symptoms, its causes and the people at risk. We will clarify this concept in relation to the different concepts with which it is often confused. We will present our prevention and treatment proposals, and finally, we will illustrate our point with clinical vignettes.


We will show that vicarious trauma exists, that caregivers are at risk. We will show that prevention is necessary and effective, that treatment options exist and that they can also be effective.


The clinical reality is complex and leads us to consider that vicarious traumas exist and that no caregiver working with traumatized people is immune from suffering from them. In addition to their own symptomatology, vicarious traumas may resonate with other traumatic events in the person's history. It is important to note that they desensitize just as easily as the injuries from events you have suffered yourself. We encourage our colleagues to take care of themselves, which will mean that they will be better able to take care of the people they care for.

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Mots clés : Traumatisme vicariant, Fatigue compassionnelle, Burnout , État de stress traumatique secondaire, Contre-transfert

Keywords : Vicarious trauma, Compassion fatigue, Secondary traumatic stress disorder, Countertransference

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