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Comptes Rendus Palevol
Volume 7, n° 1
pages 61-79 (février 2008)
Doi : 10.1016/j.crpv.2007.09.002
Received : 20 August 2006 ;  accepted : 10 September 2007
Impact probable du volcanisme sur le décès des Hominidés de Dmanissi
Probable volcanic impact on the death of the Dmanisi Hominids
 

Marie-Antoinette de Lumley a, Jacques-Marie Bardintzeff b, c, Philippe Bienvenu c, Jean-Baptiste Bilcot c, Guy Flamenbaum e, Christophe Guy c, Michel Jullien f, Henry de Lumley a, , Jean-Philippe Nabot d, Christian Perrenoud g, Olivier Provitina c, Martine Tourasse d
a Institut de paléontologie humaine, fondation Albert-Ier-Prince-de-Monaco, département de Préhistoire du Muséum national d’histoire naturelle, UMR 5198 du CNRS, 1, rue René-Panhard, 75013 Paris, France 
b Laboratoire de pétrographie–volcanologie, bâtiment. 504, université Paris-Sud, 91405 Orsay, France 
c Université de Cergy-Pontoise, IUFM, RP 815, 78008 Versailles,France 
d Laboratoire d’analyses radiochimiques et chimiques, centre de Cadarache du Commissariat à l’énergie atomique, bâtiment 152, 13108 Saint-Paul-lez-Durance, France 
e Département d’étude des combustibles, centre de Cadarache du Commissariat à l’énergie atomique, 13108 Saint-Paul-lez-Durance, France 
f Laboratoire de modélisation des transferts dans l’environnement, centre de Cadarache du Commissariat à l’énergie atomique, bâtiment 307, 13108 Saint-Paul-lez-Durance, France 
g Département de Préhistoire du Muséum national d’histoire naturelle, centre européen de recherches préhistoriques de Tautavel, avenue Léon-Jean-Grégory, 66720 Tautavel, France 

Auteur correspondant.
Résumé

Les restes humains découverts à ce jour sur le site Pléistocène inférieur de Dmanissi (Géorgie) sont abondants, bien conservés, sans trace de prédation ou de transport. Ils ont été retrouvés sur une surface réduite et correspondent au minimum à cinq individus d’Homo georgicus , d’âges répartis régulièrement entre l’adolescent et le « vieillard » de plus de 40 ans. Ces caractéristiques font penser à un groupe familial décédé subitement. Les granulométries et analyses chimiques d’une trentaine d’échantillons de la cendre volcanique de la couche VI, englobant la plupart de ces restes humains, démontrent l’unicité de cette cendre et sa position primaire. Ce téphra ne pouvant correspondre à une nuée ardente, il est probable que les Hominidés de Dmanissi ont été surpris et asphyxiés, il y a 1 810 000 ans, par des retombées de cendres volcaniques.

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Abstract

The human remains unearthed at the Lower Pleistocene site of Dmanisi (Georgia), are numerous, well preserved and show no evidence of transportation or predation. They were discovered over a small surface and correspond to at least five Homo georgicus individuals, whose age at death is regularly distributed from the teenager to the elder over 40 years old. These characteristics evoke a family group who died suddenly. Granulometry and chemical analyses of ca. 30 volcanic tephra samples prove its unicity and its primary position. Since this tephra cannot correspond to a nuée ardente , it is probable that the Dmanisi Hominids were surprised and asphyxiated, 1 810 000 years ago, by volcanic ashfalls.

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Mots clés : Dmanissi, Géorgie, Homo georgicus , Éruption volcanique, Téphras, Étiologie des décès, Victimes du volcanisme

Keywords : Dmanisi, Georgia, Homo georgicus , Volcanic eruption, Tephras, Death aetiology, Victims of volcanism


1  Cette mission a bénéficié de subventions du ministère français des Affaires étrangères, de l’ambassade de France en Géorgie et du support de l’Institut de paléontologie humaine, Fondation Albert-Ier-Prince-de-Monaco.
2  Henry de Lumley, Christophe Falguères, Jean Gagnepain, Tristan Garcia, Christian Perrenoud, pour la partie française, ont participé à cette mission.
3  Nous remercions David Lordkipanidze, aujourd’hui directeur général du Musée national géorgien, d’avoir bien voulu permettre cette mission et d’avoir facilité l’expédition des échantillons vers la France.


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