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Annales de Dermatologie et de Vénéréologie
Vol 127, N° 4  - mai 2000
p. 397
Doi : AD-05-2000-127-4-0151-9638-101019-ART96
Cas clinique

Orf et érythème polymorphe

I. Mourtada [1], M. Le Tourneur [1], J. Chevrant-Breton [1], F. Le Gall [2]
[1] Service de Dermatologie, CHU Pontchaillou, rue Henri-Le Guilloux, 35033 Rennes.
[2] Laboratoire d'Anatomie Pathologie B, CHU Pontchaillou, rue Henri-Le Guilloux, 35033 Rennes.


L'Orf est une infection à parapoxvirus qui touche essentiellement les moutons et les chevreaux. La transmission à l'homme est possible et souvent bénigne. Des formes compliquées ont été décrites. Nous rapportons un cas d'Orf compliqué d'un érythème polymorphe.


Une fille de 13 ans était hospitalisée pour un érythème polymorphe. Elle avait par ailleurs une lésion nodulo-croûteuse de l'index droit survenue 15 jours après un contact avec un chevreau. Le diagnostic d'Orf compliqué d'un érythème polymorphe était porté devant le contexte clinique. L'évolution était spontanément favorable en 15 jours.


L'Orf se traduit chez les ovins par une éruption papulopustuleuse diffuse et/ou des ulcérations muqueuses. Chez l'homme, il s'agit souvent d'une lésion nodulo-croûteuse de la main spontanément régressive. La complication la plus fréquente est la surinfection bactérienne. Bien que rare, la survenue d'un érythème polymorphe une semaine en moyenne après la lésion initiale est possible, nous en avons trouvé 21 cas dans la littérature. Dans les formes typiques, le diagnostic positif d'Orf est surtout clinique rarement histologique. L'examen en microscopie électronique peut être utile dans les cas difficiles. La guérison survient en 4 à 5 semaines, sans traitement particulier.

Human orf and erythema multiforme.

Orf is a disease of sheep due to a parapoxvirus. Transmission in man is possible, and is generally benign, self-limited condition. Although, rare complications have been mentioned. We report a case of Orf with erythema multiforme in a young girl.

Case report

A 13-year-old girl presented to our department with an erythema multiform. The cutaneous examination revealed painless erythematous nodule of her right index finger developed 15 days after a contact with a lamb. The diagnosis of Orf complicated by erythema multiforme was made on the basis of her typical history. Lesions heal with symptomatic therapy in 15 days.


Orf presents in sheeps as a pustular dermatitis or a vesicular oral mucosal lesions, and in man as a single lesion on the site of infection. This lesion generally heals without complications, although secondary infection is not uncommon. Twenty one cases of erythema multiforme have been recorded following infection with the Orf virus. In typical cases, the diagnosis is established by a history of contact with infected animals and the appearance of the lesion. Electron microscopic examination can be helpful sometimes. Lesions regress in 4 to 5 weeks without specific treatment.

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