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Annales de Dermatologie et de Vénéréologie
Vol 128, N° 4  - juin 2001
p. 527
Doi : AD-04-2001-128-4-0151-9638-101019-ART7
Cas clinique

Arsenicisme chronique

A.-M. Bourgeais [1], M. Avenel-Audran [1], A. Le Bouil [2], C. Bouyx [3], P. Allain [2], J.-L. Verret [1]
[1] Service de Dermatologie et Vénérologie, CHU, Angers.
[2] Laboratoire de Pharmacologie et Toxicologie, CHU, Angers.
[3] Rue Joseph Cousin, 49540 Martigné Briand.


L'arsenic est une substance naturelle ubiquitaire responsable lors de son ingestion ou de son inhalation prolongée à faible dose, d'un arsenicisme chronique, caractérisé initialement par des signes cutanés. Nous rapportons un cas révélé par une mélanodermie.


Un homme de 75 ans, diabétique non insulino-dépendant, était adressé pour une pigmentation cutanée hétérogène et une altération de l'état général. Des concentrations élevées d'arsenic dans les phanères, le sang et les urines du malade confirmaient la suspicion clinique d'arsenicisme chronique. L'enquête permettait de trouver une contamination à partir du vin fabriqué par le malade, sans doute en raison d'une erreur de manipulation d'un produit contenant de l'arsenic, utilisé pour le traitement de sa vigne.


L'arsenicisme chronique est une maladie rare mais il faut savoir y penser. Les manifestations cliniques, en particulier cutanées, ainsi que les principales sources d'exposition à l'arsenic, souvent ignorées par les malades, sont rappelées. Le traitement est symptomatique et le risque carcinogène justifie une surveillance clinique régulière et prolongée.

Chronic arsenicism.

Arsenic is an ubiquitous natural element. Chronic and low level ingestion or inhalation may result in chronic arsenicism first characterized by skin changes.

Case report

A 75 year old man, non-insulin-dependent diabetic, presented a diffuse hyperpigmentation with scattered white spots on the trunk. He complained of asthenia. Clinical diagnosis of chronic arsenicism was confirmed by arsenic determination in urine, plasma and phaneres. Thorough investigations led to discover very high arsenic levels in the own wine of the patient. This was probably the result of a wrong use of sodium arsenite-based fungicide, for cultivating his vine yard.


Chronic arsenicism has become rare but it should always be kept in mind. Clinical presentation, with particular cutaneous features and routes of exposure are reviewed. Treatment is symptomatic. As arsenic is known to be a strong carcinogenic agent, patients with chronic arsenicism have to be followed up during a long time.

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