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Comptes Rendus Palevol
Volume 2, n° 6-7
pages 455-472 (octobre-novembre 2003)
Doi : 10.1016/j.crpv.2003.09.026
Received : 26 Mars 2003 ;  accepted : 30 September 2003
Évolution « graduelle » à l'échelle géologique chez les rongeurs fossiles du Cénozoïque européen

Monique  Vianey-Liaud a * ,  Jacques  Michaux ab
aInstitut des sciences de l'Évolution, université Montpellier-2, case courrier 064, place Eugène-Bataillon, 34095 Montpellier cedex 5, France 
bLaboratoire de paléontologie des vertébrés de l'EPHE, université Montpellier-2, case courrier 064, place Eugène-Bataillon, 34095 Montpellier cedex 5, France 

*Auteur correspondant.

Le registre fossile fait l'objet, depuis quelques décennies, d'interprétations opposées quant à sa capacité d'aider à la compréhension des mécanismes et des modalités de l'évolution biologique. Une fois rappelées certaines particularités du matériel paléontologique et de la démarche des paléontologues, des exemples sont présentés, issus des travaux conduits par l'équipe de Montpellier. Ainsi, les rongeurs Theridomyidae, Gliridae et Murinae apportent des images qui illustrent une évolution graduelle à l'échelle de la centaine de milliers ou du million d'années. À la même échelle de temps et pour ces groupes, les stases évolutives ne sont pas manifestes. L'absence de prise en considération des divers pas de temps associés aux phénomènes étudiés en paléontologie et en biologie (successions de gisements/de populations) ou de leur nature (changements morphologiques/génétiques) rend difficile le passage de l'image d'un phénomène au mécanisme qui est susceptible d'en être responsable. Pour citer cet article : M. Vianey-Liaud, J. Michaux, C. R. Palevol 2 (2003).

Mots clés  : Évolution ; Gradualisme versus ponctualisme ; Rongeurs ; Paléogène-Néogène ; Europe occidentale.


Cases of gradualism in rodent evolution during the Cainozoic in Europe. Since several decades, conflicting interpretations of the fossil record are well known when the latter is used to understand mechanisms and modes of biological evolution. Once recalled peculiarities of the paleontological material and approach, several cases studies conducted by teams of the laboratory of Montpellier are presented. It clearly appears that Theridomyidae, Gliridae and Murinae rodents illustrate gradual evolution at the geological time scale. At the same time scale, these groups do not give obvious examples of stasis. The understanding in terms of mechanisms of morphological evolution illustrated by fossils will remain a long running debate. And this despite consideration of the time scales involved in Earth History on the one hand, and in Biology and Ecology on the other hand, as well as of the gap between morphological change in individuals and genetic change within populations. To cite this article: M. Vianey-Liaud, J. Michaux, C. R. Palevol 2 (2003).

Mots clés  : Evolution ; Gradualism versus punctualism ; Rodents ; Palaeogene-Neogene ; Western Europe.

© 2003  Académie des sciences@@#104156@@

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