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Neurophysiologie Clinique / Clinical Neurophysiology
Volume 33, n° 6
pages 293-301 (décembre 2003)
Doi : 10.1016/j.neucli.2003.10.004
Contribution of attentional and cognitive factors to laser evoked brain potentials

Jürgen  Lorenz a * ,  Luis  Garcia-Larrea b
aInstitute of Neurophysiology and Pathophysiology, University Clinic Hamburg-Eppendorf, Martinistrasse 52, 20246 Hamburg, Germany 
bEMI 342, INSERM et UCB Lyon 1, hôpital neurologique, Lyon, France 

*Corresponding author.

Painful stimuli delivered by infrared laser stimulators elicit laser-evoked potentials (LEP) or magnetic fields in respective electroencephalogram (EEG) and magnetoencephalogram (MEG). Evidence is reviewed that LEP represent a series of event-related potentials (ERP) that depend on vigilance and arousal, selective spatial attention and contextual task variables. Paradigms adopted from other stimulus modalities in the assessment of attention and cognition in ERP and applied to LEP allow the view that middle-latency (N1) and long latency (N2-P2) components of LEP can be overlapped or supplemented by endogenous components such as the processing negativity and distinct members (P3a and P3b) of the “P300” activities, each of which is considered in detail in this review. This composite entity needs to be considered when LEP are experimentally or clinically used in the assessment of sensory and cognitive phenomena and abnormalities of pain sensation.


Les stimulations cutanées nociceptives par laser infrarouge évoquent des potentiels évoqués (PEL) ou des champs magnétiques respectivement dans l'électro-encéphalogramme (EEG) et le magnéto-encéphalogramme (MEG). Nous discutons ici l'évidence que les PEL peuvent être interprétés en tant que « potentiels liés à l'événement », dépendants de la vigilance, de l'attention spatiale sélective et du contexte expérimental. L'application aux PEL de protocoles habituellement utilisés pour l'étude de ces variables cognitives a permis de mettre en évidence que toutes les composantes des PEL (N1, N2 et P2) peuvent être modulées par l'attention et par la vigilance, avec également superposition de composantes endogènes telles la négativité de traitement (processing negativity), et différents membres de la famille des réponses « P3 » (P3a et P3b). Chacune de ces modifications est discutée en détail dans cette revue. Cet ensemble de modulations-superpositions doit être considéré lorsque les PEL sont utilisés expérimentalement ou en clinique pour l'évaluation de la perception douloureuse ou de ses anomalies.

Mots clés  : Laser-evoked potentials ; Vigilance ; Selective attention ; Processing negativity ; Event-related potential ; P300 potential.

Mots clés  : Potentiels évoqués laser ; Vigilance ; Attention ; Potentiels cognitifs ; N1 ; P3.

© 2003  Éditions scientifiques et médicales Elsevier SAS. All Rights Reserved.

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