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Comptes Rendus Palevol
Volume 7, n° 8
pages 607-627 (décembre 2008)
Doi : 10.1016/j.crpv.2008.09.010
Received : 1 September 2008 ;  accepted : 17 September 2008
The femur of extinct bunodont otters in Africa (Carnivora, Mustelidae, Lutrinae)
Le fémur des loutres bunodontes fossiles en Afrique (Carnivora, Mustelidae, Lutrinae)
 

Margaret E. Lewis
NAMS-Biology, The Richard Stockton College of NJ, PO Box 195, Pomona, NJ 08240, USA 

Abstract

This study compares fossil femora attributed to extinct African bunodont lutrines with extant mustelids and ursids to reconstruct locomotor behavior. Due to the immense size differences among taxa, shape data were used to compare morphology. Based on morphological differences, the fossil femora are suggested to belong to different taxa with different locomotor abilities and habitat preferences. The Langebaanweg femur is the oldest and has a typical mustelid morphology suggesting that it was a locomotor generalist like most mustelids. The West Turkana form is more like extant nonbunodont otters, but much larger, and may have belonged to a semiaquatic taxon. The enormous Omo femur shares some features with truly aquatic taxa (e.g., Enhydra ) and is the most likely to have been fully aquatic. The same may hold true for the Hadar species as it is most similar to that from the Omo. If these femora truly belong to bunodont lutrines, then they are more diverse in postcranial morphology than in dental morphology.

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Résumé

Cette étude compare des fémurs de loutres africaines bunodontes fossiles à des mustélidés et des ursidés actuels, afin de reconstituer leur mode de locomotion. À cause des grandes différences de taille entre les taxons, nous avons utilisé les données relatives à la forme pour comparer les morphologies. En se basant sur les différences morphologiques, les fémurs fossiles sont supposés appartenir à différents taxons, avec des capacités locomotrices et des habitats préférentiels différents. Le fémur de Langebanweg est le plus ancien et possède une morphologie typique de mustélidé suggérant une locomotion de type généraliste comme celle de la plupart des mustélidés. La forme de l’Ouest Turkana est plus proche des loutres actuelles non bunodontes, bien que beaucoup plus grande, et peut avoir appartenu à un taxon semi-aquatique. L’énorme fémur de l’Omo partage quelques traits avec des taxons véritablement aquatiques (par exemple, Enhydra ) et se trouve celui qui a le plus de chances d’avoir été pleinement aquatique. On peut dire la même chose de celui de Hadar qui est proche de celui de l’Omo. Si ces fémurs appartiennent vraiment à des lutrinés bunodontes, il s’ensuit que ceux-ci étaient plus variés dans leur morphologie appendiculaire que dans leur morphologie crânienne.

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Keywords : Fossil, Omo, Hadar, West Turkana, Langebaanweg, Enhydriodon , Sivaonyx

Mots clés : Fossile, Omo, Hadar, Ouest Turkana, Langebaanweg, Enhydriodon , Sivaonyx




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