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Comptes Rendus Palevol
Volume 7, n° 8
pages 629-643 (décembre 2008)
Doi : 10.1016/j.crpv.2008.09.015
Received : 1 September 2008 ;  accepted : 29 September 2008
Using radii-of-curvature for the reconstruction of extinct South African carnivoran masticatory behavior
Utilisation des rayons de courbure pour reconstituer le mode de mastication des carnivores fossiles d’Afrique du Sud
 

Adam Hartstone-Rose a, , Shaina Wahl b
a Department of Biology, Pennsylvania State University, Altoona 205 Hawthorn Building, 3000 Ivyside Park, Altoona, PA 16601, USA 
b Baltimore College of Dental Surgery, University of Maryland Dental School, 650 West Baltimore Street, Baltimore, MD 21201, USA 

Corresponding author.
Abstract

Paleoanthropologists have hypothesized that, during the evolution of increased carnivory in our lineage, hominins transitioned through a scavenging niche created by certain carnivoran taxa (especially sabertooths) that may have lacked the morphology necessary to utilize all parts of carcasses, thus leaving an open niche of high-quality scavengable remains. In this article, we examine the postcanine dentition of modern and fossil carnivorans using quantifications of occlusal radii-of-curvature (ROC) and correlate this morphology with feeding behavior to deduce the carcass-processing capabilities of the Plio-Pleistocene carnivores of South Africa. ROC data do a good job of separating taxa by dietary category, revealing possible differences in the carcass-processing abilities of fossil and modern members of some extant species, and confirming that Chasmaporthetes was probably a hypercarnivore and not a durophage like the modern hyenas. Contrary to previous hypotheses, sabertooth felids do not appear to have been more hypercarnivorous than modern felids based on these data.

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Résumé

Certains paléoanthropologistes ont émis l’hypothèse que, pendant l’évolution de l’augmentation du régime carné dans notre lignée, les hominiens passèrent par la phase transitoire d’une niche écologique de type charognard, facilitée par certains taxons de carnivores (en particulier les félins à canines en lames de sabre) qui auraient pu être dépourvus de la morphologie nécessaire pour exploiter pleinement toutes les parties des carcasses (par exemple la moelle), laissant ainsi ouverte une niche favorable aux charognards et disponible pour les hominiens. Dans cet article, nous examinons la denture postcanine de carnivores actuels et fossiles en quantifiant le rayon de courbure occlusal en corrélant la morphologie au comportement alimentaire, pour en déduire les capacités d’utilisation des carcasses des carnivores pliopléistocènes d’Afrique du Sud. Les données sur les rayons de courbure constituent un bon outil pour séparer les taxons par catégories de régime alimentaire, révélant de possibles différences dans la capacité d’utiliser les carcasses chez les membres fossiles ou modernes de quelques espèces et de confirmer que Chasmaporthetes était probablement un hypercarnivore et non un animal durophage comme les hyènes actuelles. Contrairement aux hypothèses précédentes, les félins aux dents en lame de sabre n’apparaissent pas avoir été plus hypercarnivores que les félins modernes en se basant sur ces données.

The full text of this article is available in PDF format.

Keywords : Hominin, Hominid, Scavenging niche, Sabertooth, Chasmaporthetes , Durophage, Hypercarnivore

Mots clés : Homininae, Hominidae, Niche de charognard, Chasmaporthetes , Durophage, Hypercarnivore


1  A. Hartstone-Rose, L.R. Berger, S.E. Churchill, The Plio-Pleistocene Ancestor of Wild Dogs: Canis sp. nov. (in review).
2  A. Hartstone-Rose, L.R. Berger, S.E. Churchill, The Plio-Pleistocene Ancestor of Wild Dogs: Canis sp. nov. (in review).


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