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Comptes Rendus Géoscience
Volume 341, n° 4
pages 299-305 (avril 2009)
Doi : 10.1016/j.crte.2008.11.005
Received : 7 July 2008 ;  accepted : 20 October 2008
Seismicity and volcanism in the rifted zone of western Syria
Séismicité et volcanisme dans la zone de rift de la Syrie occidentale
 

Ahmad Bilal a, b,
a Damascus University, P.O. Box 9487, Damascus, Syria 
b Laboratoire Magie, université Pierre-et-Marie-Curie, 4, place Jussieu, 75252 Paris cedex 05, France 

Corresponding author.
Abstract

At the northern part of the Dead Sea fault zone (DSFZ), in the continuity with the Red Sea, Syria has a long record of active seismisity and recent volcanism. Field observations, physical effects on ancient building structures and movement analysis show that tectonics is still active at present time. A seismicity map has been established, based on the analysis of historic and recent seismicity, seismic parameters and laboratory oedometric experiments. The movement rate along the Syrian rift is estimated at less than 1 to 2.7–3.3mm/year, with a seismic acceleration coefficient (Z ) of 0–0.25cm/S2 .The whole Syria territory is divided into five seismic zones of decreasing intensity, from 1 to 5, respectively. Earthquakes may occur in the whole country, but most epicenters, with the highest magnitude, are located within the first two seismic zones, including the Syrian rift and associated volcanism. A closer comparison with structural–petrological data shows, however, this recent volcanic activity, issued from a shallower mantle source, tends to distantiate from the rift zone. Major seisms appear to be related either to ancient, extinct volcanoes (Cretaceous age) or to superficial deformation of the sedimentary cover. Their intensity has significantly decreased during the last millennium.

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Résumé

Au nord de la zone faillée de la mer Morte (ZFMM), en continuité avec la mer Rouge, la Syrie présente une longue histoire de séismicité active et de volcanisme récent. Observations de terrain, effets physiques sur les constructions, et analyse des mouvements montrent que la tectonique est restée active jusqu’au temps présent. Une carte sismique est établie, basée sur l’analyse de la séismicité historique et récente, les paramètres sismiques et des mesures odométriques au laboratoire. La valeur du déplacement le long du rift est estimée de moins de 1 à 2,7–3,3mm/année, avec un coefficient d’accélération sismique (Z ) de 0–0,25cm/S2. La totalité du territoire syrien est divisée en cinq zones sismiques d’intensité décroissante, de 1 à 5, respectivement. Les séismes sont répartis dans tout le pays, mais la majorité des épicentres, en particulier ceux dont la magnitude est la plus élevée, sont localisés dans les deux premières zones sismiques, où se trouvent également le rift et le volcanisme associé. Une comparaison avec les données structuro-pétrologiques montre que le volcanisme le plus récent tend à s’éloigner de la zone de rift. Les séismes les plus importants sont liés, soit à un ancien volcanisme (âge Crétacé), soit à des déformations superficielles de la couverture sédimentaire. Leur intensité tend à décroître lors du dernier millénaire.

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Keywords : Seismicity, Volcano-petrology, Syrian rift, Syria

Mots clés : Séismicité, Volcano-pétrologie, Rift syrien, Syrie




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