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Comptes Rendus Géoscience
Volume 341, n° 4
pages 347-356 (avril 2009)
Doi : 10.1016/j.crte.2009.01.002
Received : 10 December 2007 ;  accepted : 16 December 2008
New insights on the structural style of the subsurface of the Tell units in north-western Tunisia issued from seismic imaging: Geodynamic implications
Apport de la sismique réflexion à la compréhension des structures profondes des unités telliennes en Tunisie nord-occidentale : implications géodynamiques
 

Sami Khomsi a, , Mohamed Soussi b, Chokri Mahersi c, Mourad Bédir a, Héla Fakhfakh-Ben Jemia c, Sami Riahi b, Kamel Bou Khalfa b
a Centre des recherches et technologie des eaux (CERTE), laboratoire géoressources, 57, rue 7301, avenue Tahar Ben Ammar Menzah 9 B, 1013 Tunis, Tunisia 
b Faculté des sciences de Tunis, université de Tunis El Manar, Tunis, Tunisia 
c Entreprise tunisienne d’activités pétrolières (ETAP), Tunis, Tunisia 

Corresponding author.
Abstract

Structural interpretations of seismic sections crossing the Tell area in Tunisia, allow us to outline the structural style of the subsurface along the thrust front of the Numidian “nappe” and its relationships with the substratum north of the Middle Mejerda valley. The seismic interpretations show a structural style characterized by large thrust sheets detached over the Triassic salt, whereas the autochthonous cover is affected by inherited faults and tilted blocks. These inherited faults are connected at depth on the major “décollement” level represented by the interface Triassic salt/Mesozoic-Cenozoic cover. This autochthonous Atlas type cover recorded the Eocene Atlas compressional event outlined by the angular unconformity of the Oligo-Miocene on top of folded Cretaceous strata. Seismic interpretation shows also the occurrence of important halokinetic movements deforming both the autochthonous and allochthonous series. Two types of diapirs can be distinguished: the first ones cutting the autochthonous sedimentary cover, the second ones the Tellian sheets specially the Numidian “nappe” which is the uppermost tectonic unit of the Tellian belt. These latter Triassic levels have pierced the allochthonous cover after the “nappes” emplacement i.e. after the Langhian and during the Late Miocene compressional events. Otherwise, Triassic salt is incorporated as sole thrust level beneath the Numidian “nappe”. A regional structural transect crossing the whole Tunisia thrust belt from the Tell to the southeastern foreland and the Zaghoaun thrust-fault allows us to illustrate the overall structural style of the Domain. It outlines the occurrence, beneath the upper-most Tellian structural level (Numidian) of imbricated units issued from duplexing of the sedimentary cover. It appears that the Numidian “nappe” detaches over Middle-Late Eocene shales which represent the upper-most “décollement” level. The Triassic salts locally exposed at the base the Numidian “nappe” are incorporated mechanically during the southward gliding of the “nappe” above the duplex structures.

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Résumé

Les interprétations de sections sismiques régionales dans la zone des nappes de la Tunisie septentrionale permettent de contraindre la structure et la nature des contacts en subsurface. Ces données confirment le décollement généralisé du Numidien sur son substratum actuel, ainsi que l’existence d’écailles et d’unités infranumidiennes, équivalents probables de l’unité Kasseb. De plus, ces données corroborent l’existence d’événements compressifs paléogènes affectant le substratum atlasique autochtone. Ceux-ci sont matérialisés par la discordance de l’Oligo-Miocène sur des séries atlasiques crétacées plissées. Le diapirisme joue un rôle important dans la structuration des bassins autochtones en se manifestant précocement le long de failles majeures limitant des blocs basculés. Du matériel salifère triasique sert de niveau de découplage mécanique majeur sous le Numidien. Une coupe structurale synthétique est présentée. Orientée NW–SE, elle recoupe le Tell, la zone des Diapirs et l’accident de Zaghouan à l’est. Basée sur une compilation de données englobant la sismique réflexion, la cartographie géologique, les forages d’exploration disponibles, ainsi que les travaux de nos prédécesseurs, elle permet de replacer les interprétations structurales du Tell dans le cadre de la géologie régionale de la Tunisie septentrionale. Elle argumente l’existence d’écailles organisées en duplex sous les unités supérieures du Tell. Les niveaux de décollement supérieurs, permettant le détachement des unités les plus superficielles, sont représentés par les argiles du Crétacé supérieur, du Paléocène et de l’Éocène supérieur à moyen. Les évaporites triasiques incorporées à la base du Numidien proviendraient des duplex sous-jacents, leur étalement sous le Numidien s’étant fait mécaniquement lors du glissement de ce dernier du nord-ouest vers le sud-est.

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Keywords : Northern Tunisia, Tell, “Nappes”, Structural transect, Seismic sections, Diapirs, Atlas

Mots clés : Tunisie septentrionale, Tell, Nappes, Sismique réflexion, Chevauchements, Diapirisme, Transect structural régional




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