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Revue Neurologique
Volume 165, n° 10
pages 769-773 (octobre 2009)
Doi : 10.1016/j.neurol.2009.07.007
Les psychoses postictales
Postictal psychosis

B. de Toffol
Clinique neurologique, CHU Bretonneau, 37044 Tours cedex, France 


Certains états psychotiques sont la conséquence directe de l’existence d’une épilepsie active (l’épilepsie est la cause, la psychose la conséquence) et ont une présentation clinique évocatrice. Les psychoses postictales correspondent à un syndrome très spécifique caractérisé par une relation chronologique étroite entre la survenue brusque d’un trouble psychotique aigu qui suit une salve de crises partielles volontiers secondairement généralisées après un intervalle libre de pleine lucidité d’une durée variable entre deux à 120heures. Le trouble psychotique peut être la conséquence d’un sevrage en anticonvulsivants dans un contexte d’exploration vidéo-EEG. Le trouble psychotique est de sémiologie protéiforme, associant en proportions variables un trouble de l’humeur, des hallucinations et un délire avec une conscience globalement préservée. L’évolution se fait vers la régression spontanée des symptômes en une semaine, avec ou sans traitement neuroleptique. La majorité des patients sont atteints d’une épilepsie partielle symptomatique dont les crises comportent volontiers des symptômes psychiques (peur, troubles expérientiels) et sont secondairement généralisées. L’EEG enregistré lors de l’épisode psychotique n’est pas différent de l’EEG prépsychotique. Des foyers bitemporaux indépendants intercritiques sont fréquemment observés et des lésions visibles sur l’IRM sont présentes dans plus de la moitié des cas. Les résultats des principales données cliniques, morphologiques et métaboliques sont discutés.

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In epilepsy patients, psychotic states are related to a group of psychotic disorders with a specific phenomenology in which potential pathophysiological mechanisms are believed to be closely related to the epileptic disorder itself. Postictal psychosis is a very specific syndrome in relation to seizure activity: a clear temporal relationship exists between the psychotic state of sudden onset and a precipitating bout of complex partial or generalized seizures, with a characteristic lucid interval which lasts from two to 120h. The psychotic state may be related to the withdrawal of anticonvulsants, often in connection with video-EEG monitoring. The phenomenology of the psychotic state is often pleomorphic, with abnormal mood, paranoid delusions and hallucinations, with some clouding of consciousness or no evidence of impaired consciousness. The outcome is characterized by a remission of the psychotic symptoms over several days (mean: 1 week), with or without neuroleptic treatment. The majority of the patients suffer from complex partial seizures with frequent psychic auras that secondarily become generalized. In the majority of cases, prepsychotic EEG abnormalities persist during the psychosis. Frequent bitemporal foci are recorded on the EEG and MRI abnormalities (including mesial temporal sclerosis) are seen in more than half of the cases. The results of clinical, morphologic and metabolic available studies will be briefly discussed.

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Mots clés : Épilepsie, Psychose, Psychose postictale

Keywords : Epilepsy, Psychosis, Postictal psychosis

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