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Archives de pédiatrie
Volume 17, n° 12
pages 1716-1724 (décembre 2010)
Doi : 10.1016/j.arcped.2010.09.004
Received : 5 August 2010 ;  accepted : 6 September 2010
De la tératologie aux monstres de la mythologie et des légendes antiques
From teratology to mythology: Ancient legends
 

A. Stahl a, P. Tourame b,
a Espace éthique Méditerranéen, hôpital de la Timone, 264, rue Saint-Pierre, 13005 Marseille, France 
b Service de médecine et de biologie de la reproduction, hôpital Saint-Joseph, 26, boulevard de Louvain, 13285 Marseille cedex 08, France 

Auteur correspondant.
Résumé

La mythologie des Grecs et des Romains est pleine de monstres de fiction : géants, cyclopes, centaures, hydres, gorgones… Les récits des voyageurs, reproduits dans l’Histoire Naturelle de Pline l’Ancien, rapportent l’existence, dans des contrées lointaines, d’hommes avec une tête de chien (cynocéphales), d’hommes pourvus d’un pied unique de grande taille (sciapodes), d’êtres dont le visage est incorporé à la poitrine (acéphales ou blemmyes), auxquels il faut ajouter une grande variété d’hommes sans bouche, sans nez ou pourvus d’oreilles géantes ou de pieds tournés à rebours, ainsi que d’hermaphrodites. La tératologie rend compte de naissances monstrueuses qui ont pu constituer la base concrète à partir de laquelle l’imagination a conçu des adultes dont la morphologie correspondait à celle des monstres de légende. Les nouveau-nés sirénomèles ont pu être à l’origine de la légende des sciapodes et des sirènes. La cyclopie a pu inspirer la légende des Cyclopes. L’anencéphalie explique probablement la description des acéphales ou blemmyes. La genèse de la légende des cynocéphales peut avoir une origine multiple : d’une part, l’existence d’êtres atteints d’hypertrichose congénitale, d’autre part, l’influence de la mythologie égyptienne où le dieu Anubis a une tête de chien. Les fœtus acardiaques pourraient expliquer certaines formes monstrueuses caractéristiques de l’œuvre de Jérôme Bosch. La signification des monstres de légende, de leur genèse, de leur persistance à travers les âges est complexe. En les rapprochant de la tératologie, nous avons ajouté un champ nouveau d’exploration du réel dans les monstres de l’Antiquité et du Moyen-Âge.

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Summary

The mythology of the Greeks and Romans is full of monsters of fiction: giants, cyclops, centaurs, hydras, Gorgons… The accounts of travelers, reproduced in the Natural History of Pline l’Ancien reported the existence, in distant countries, of men with a dog’s head (baboons), of men with a single tall foot (sciapode), beings whose face is embedded in the chest (or acephala blemmyes), to which must be added a wide variety of men with no mouth, no nose, or equipped with giant ears or feet turned backwards, as well as hermaphrodites. Teratology reports on monstrous births, which have constituted the factual basis from which the imagination conceived adults whose morphology corresponds to the monsters of legend. Newborns sirenomelia were behind the legend of sciapode and sirens. Cyclopia have inspired the legend of the cyclops. Anencephaly probably explains the description of headless or blemmyes. The genesis of the legend of baboons may have multiple origins: firstly the existence of people suffering from congenital hypertrichosis, on the other hand, the influence of Egyptian mythology where the god Anubis has a dog’s head. The acardiac fetus may explain some monstrous forms, features the work of Hieronymus Bosch. The significance of the monsters of legend, their genesis, their persistence through the ages is complex. By approaching teratology, we added a new field of exploration of real monsters of antiquity and Middle Ages.

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Mots clés : Mythologie, Tératologie




© 2010  Published by Elsevier Masson SAS.
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