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Comptes Rendus Géoscience
Volume 338, n° 1-2
pages 25-40 (janvier 2006)
Doi : 10.1016/j.crte.2005.11.003
Received : 4 October 2005 ;  accepted : 18 October 2005
Tectonics of the North African Variscides (Morocco, western Algeria): an outline
Structure de la chaîne varisque dʼAfrique du Nord (Maroc, Algérie occidentale) : un aperçu
 

Christian Hoepffner a, , Mohamed Rachid Houari b, Mohamed Bouabdelli c
a Département de géologie, faculté des sciences, université Mohammed-V-Agdal, BP 1014, Rabat, Maroc 
b Département de géologie, faculté des sciences, université Mohammed-Ier, Oujda, Maroc 
c Département de géologie, faculté des sciences, université Cadi-Ayad, BP 2390, Marrakech 4001, Maroc 

Corresponding author.
Abstract

The Palaeozoic terranes that crop out north of the South Atlasic Line constitute the Variscan Belt of North Africa. Subdivision of the belt into five structural zones separated by major shear zones results from a polyphase evolution including very localised Prevariscan events (450-430 Ma), which correspond to the Caledonian cycle, and Variscan events involving three main stages: Eovariscan (370-360 Ma), Mesovariscan (330-320 Ma), and Neovariscan (300-290 Ma), followed by Tardi-Variscan events during Early Permian-Triassic times. During the Variscan evolution, the geodynamic context is transtensive-transpressive, and controls the opening and closure of Devono-Carboniferous basins. The Variscan deformations are accommodated by folding and combination of thrusting and strike-slip faulting associated with a low-grade to medium-grade metamorphic evolution, characteristic of the external zones of the orogens. The lack of oceanic crust, and thus of suture zone in the Palaeozoic series suggests that the North African Variscan Belt is an intracontinental part of the Variscan orogen, which evolved near the margin of the West African Craton. The links with the other Periatlantic Palaeozoic segments still remain a subject of discussion. To cite this article: C. Hoepffner et al., C. R. Geoscience 338 (2006).

The full text of this article is available in PDF format.
Résumé

Les terrains paléozoïques qui affleurent au nord de la ligne Sud-Atlasique constituent la chaîne varisque dʼAfrique du Nord. Le découpage en cinq zones structurales, séparées par des zones de cisaillement, résulte dʼune évolution polyphasée comprenant des événements prévarisques (450-430 Ma), très localisés, qui se rattachent au cycle calédonien, et des événements varisques où trois grandes étapes peuvent être distinguées : Éovarisque (370-360 Ma), Mésovarisque (330-320 Ma) et Néovarisque (300-290 Ma), suivies par les événements tardi-Varisques (Permien inférieur-Trias). Lʼévolution varisque se déroule dans un contexte géodynamique de type transtension-transpression, contrôlant lʼouverture, puis la fermeture des bassins dévono-carbonifères. Le raccourcissement est accommodé par des plis syn-schisteux et des décro-chevauchements associés à un métamorphisme de faible à moyen degré, caractéristiques des zones externes des orogènes. Lʼabsence de croûte océanique dans les séries paléozoïques, et donc de zone de suture, suggère que lʼAfrique du Nord est une partie intracontinentale de lʼorogène varisque, qui a évolué près de la bordure du craton Ouest-Africain. Les raccords avec les autres segments paléozoïques péri-atlantiques demeurent encore un sujet de discussion. Pour citer cet article : C. Hoepffner et al., C. R. Geoscience 338 (2006).

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Keywords : Paleozoic, Deformation, Variscan belt, North Africa, Morocco

Mots-clés : Paléozoïque, Déformation, Chaîne varisque, Afrique du Nord, Maroc




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