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Annales de Dermatologie et de Vénéréologie
Volume 139, n° 6-7
pages 444-451 (juin 2012)
Doi : 10.1016/j.annder.2012.03.016
Received : 19 November 2011 ;  accepted : 8 Mars 2012
Caractéristiques du nævus de Spitz chez l’enfant. Étude rétrospective de 196 cas
Clinical features of Spitz naevus in children: A retrospective study of 196 cases

L. Le Saché-de Peufeilhoux a, b, I. Moulonguet c, B. Cavelier-Balloy c, A. Biaggi-Frassati a, S. Leclerc-Mercier a, C. Bodemer b, S. Fraitag a, , c
a Service d’anatomopathologie, hôpital Necker–Enfants Malades, Assistance publique-Hôpitaux de Paris, 149, rue de Sèvres, 75015 Paris, France 
b Service de dermatologie, hôpital Necker–Enfants Malades, Assistance publique-Hôpitaux de Paris, 149, rue de Sèvres, 75015 Paris, France 
c Cabinet d’histopathologie cutanée, 35, avenue Mathurin-Moreau, 75019 Paris, France 

Auteur correspondant.

Mieux définir les caractéristiques du nævus de Spitz (NS) chez l’enfant, déterminer s’il est diagnostiqué cliniquement et mieux connaître les diagnostics différentiels évoqués selon l’âge. Savoir si la tumeur de Spitz atypique (TSA) a une présentation clinique différente de celle des autres NS.


Étude rétrospective bicentrique de dossiers anatomopathologiques. Étaient inclus tous les dossiers de tumeurs spitzoïdes diagnostiquées pendant une période de quatreans chez des enfants de moins de 18ans. Âge, sexe, topographie, taille, évolutivité, modalités d’exérèse et hypothèses diagnostiques cliniques ont été analysés selon quatre classes d’âge.


Cent quatre-vingt-seize patients ont été inclus, dont 186 avaient des NS et dix des TSA. L’âge moyen au diagnostic de NS était de neufans. Il existait une prédominance féminine et une localisation préférentielle aux membres inférieurs dans toutes les classes d’âge. La localisation au visage, moins fréquente, concernait surtout les enfants de moins de dixans. La plupart des lésions mesuraient entre 4 et 8mm. Les principaux diagnostics différentiels étaient le botryomycome et le xanthogranulome juvénile. Le diagnostic de NS avait été porté cliniquement dans 29 % des cas, principalement chez les enfants de moins de cinqans. Aucune TSA n’a été identifiée cliniquement ; le diagnostic histologique de TSA a parfois été posé sur des tumeurs de très petite taille et chez des enfants très jeunes.


Le diagnostic clinique du NS chez l’enfant n’est pas toujours facile et les TSA n’ont présenté aucune caractéristique permettant de les différencier du NS commun. Ces résultats incitent à être prudent devant toute tumeur de Spitz, quels que soient l’âge de l’enfant et la taille de la lésion.

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To better define the characteristics of Spitz naevus (SN) in children, to determine whether it was clinically diagnosed and to examine the differential diagnoses made according to age. In addition, to determine whether atypical spitzoid tumors (AST) have a different presentation from other forms of SN.

Patients and methods

A two-centre retrospective survey was made of histopathological reports written over a 4-year period in children aged under 18 years. The inclusion criterion was unequivocal diagnosis of SN or AST. Age, gender, site, size, course, excision methods, presumptive clinical diagnoses and the percentage of correct diagnosis were analyzed for four distinct age groups.


One hundred and ninety-six patients were included, 186 with SN and 10 with AST. Mean age at diagnosis of SN was 9 years. Female predominance and predilection for the lower limbs were seen for all age groups. Facial involvement was less frequent and chiefly affected children aged under 11 years. Most SN lesions measured between 4 and 8mm. They were often confused with either pyogenic granuloma or juvenile xanthogranuloma, mainly before the age of 11 years. An accurate diagnosis was made in 29% of cases, chiefly in the 0 to 5 year-old age group. No cases of AST were clinically recognized, but it was diagnosed occasionally on histological grounds for very small tumours and in very young children.


Clinical diagnosis of SN is not always straightforward and in this study, AST exhibited no special features allowing it to be distinguished from SN. These results underline the need for caution in the event of SN in children, regardless of age or lesion size.

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Mots clés : Nævus de Spitz, Tumeur de Spitz atypique, Enfant

Keywords : Spitz naevus, Atypical spitzoid tumour, Spitzoid tumour of uncertain malignant potential, Children

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