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Annales de réadaptation et de médecine physique
Volume 47, n° 6
pages 290-298 (août 2004)
Doi : 10.1016/j.annrmp.2004.05.012
Douleurs musculaires posteffort
Delayed post effort muscle soreness

J.M.  Coudreuse a * ,  P.  Dupont b ,  C.  Nicol c
aService de médecine du sport, CHU Salvator, APHM, 249, boulevard Sainte-Marguerite, 13009 Marseille, France 
bService de rééducation, hôpital de la Salpetrière, Paris, France 
cFaculté des sciences du sport de Luminy, Marseille, France 

*Auteur correspondant.
@@#100979@@

L'intolérance musculaire à l'effort peut avoir des causes diverses. La première étape consiste à affirmer l'origine musculaire et ensuite à détecter des myalgies pathologiques. Les douleurs musculaires d'apparition retardée ou DOMS (Delayed Onset muscle Soreness) que l'on appelle communément des courbatures sont fréquentes lors de la pratique du sport. Elles apparaissent généralement avec un délai variable de 12 à 48 heures à la suite d'un travail musculaire excentrique intense et/ou inhabituel. La symptomatologie se situe préférentiellement au niveau des quadriceps mais également des ischiojambiers et du triceps sural. Le muscle est douloureux à la palpation, à l'étirement passif et lors des tests isométriques. Les examens complémentaires, en dehors de la biologie, sont inutiles en pratique courante. L'acidose, le spasme musculaire et les microlésions des tissus conjonctif et musculaire qui ont été évoqués ne peuvent être tenus pour responsables de la symptomatologie. Celle-ci est vraisemblablement liée à l'inflammation. En effet, la résorption des microlésions musculaires engendrées par l'exercice nécessite le développement d'un processus inflammatoire qui s'accompagne généralement d'une sensation de douleurs diffuses et retardées. Si ces manifestations physiologiques sont désagréables, elles ne présentent aucun caractère de gravité et favorisent à moyen terme l'augmentation de la force musculaire. Ces DOMS s'accompagnent d'une baisse des qualités proprioceptives, d'une diminution des amplitudes articulaires et d'une baisse de force et d'activation maximales qui persistent en général deux à dix jours de plus que les simples manifestations douloureuses. C'est donc une période favorable à la survenue de blessures. Si certains traitements atténuent les DOMS, aucun d'entre eux n'a actuellement démontré son efficacité dans l'accélération de la régénérescence musculaire.

Mots clés  : DOMS ; Courbatures ; Excentrique ; Muscle.

Abstract

Muscle intolerance to exercise may result from different processes. Diagnosis involves confirming first the source of pain, then potential pathological myalgia. Delayed-onset muscle soreness (DOMS), commonly referred as tiredness, occurs frequently in sport. DOMS usually develops 12-48 h after intensive and/or unusual eccentric muscle action. Symptoms usually involve the quadriceps muscle group but may also affect the hamstring and triceps surae groups. The muscles are sensitive to palpation, contraction and passive stretch. Acidosis, muscle spasm and microlesions in both connective and muscle tissues may explain the symptoms. However, inflammation appears to be the most common explanation. Interestingly, there is strong evidence that the progression of the exercise-induced muscle injury proceeds no further in the absence of inflammation. Even though unpleasant, DOMS should not be considered as an indicator of muscle damage but, rather, a sign of the regenerative process, which is well known to contribute to the increased muscle mass. DOMS can be associated with decreased proprioception and range of motion, as well as maximal force and activation. DOMS disappears 2-10 days before complete functional recovery. This painless period is ripe for additional joint injuries.

Similarly, if some treatments are well known to attenuate DOMS, none has been demonstrated to accelerate either structural or functional recovery. In terms of the role of the inflammatory process, these treatments might even delay overall recovery.

Mots clés  : Muscles ; Pain ; Excentric exercices ; Sport effort.




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