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Les dangers du formaldéhyde et du toluène justifient-ils une substitution systématique en milieu hospitalier et dans les laboratoires ? - 17/06/11

Doi : 10.1016/j.admp.2011.04.013 
R. Garnier , A. Villa, D. Chataigner
Centre antipoison et consultation de pathologie professionnelle et de l’environnement, hôpital Fernand-Widal, 200, rue du Faubourg-Saint-Denis, 75010 Paris, France 

Auteur correspondant.

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Résumé

But de l’étude

Réévaluation des risques liés à l’emploi du formaldéhyde ou du toluène en milieu hospitalier. Le formaldéhyde et le toluène ont été très largement utilisés en milieu de soins et dans les laboratoires de cytologie ou d’anatomie pathologique. Ils ont des effets « CMR » avérés : respectivement cancérogène et sur le développement fœtal, ce qui peut justifier de rechercher des substituts à ces agents. Cependant, la substitution peut se heurter à des obstacles techniques, économiques et sanitaires. Les indications de la substitution doivent donc être précisées.

Méthodes

Revue des données bibliographiques récentes sur les effets sur la santé du formaldéhyde, du toluène et leurs mécanismes.

Résultats et discussion

L’analyse des dangers du formaldéhyde et du toluène et celle des relations dose-effet indique que les effets CMR sont, dans les deux cas, des effets à seuil : la réduction ou le maintien de l’exposition à des niveaux sans effet attendu est donc une alternative acceptable. La substitution ne lui sera préférée qu’à la condition que les effets sur la santé du substitut envisagé soient connus, que les risques liés à sa mise en œuvre soient inférieurs à ceux générés par l’emploi de l’agent qu’il remplace ; il faut aussi, bien sûr que le produit ou le procédé de remplacement soit techniquement et économiquement acceptable.

Le texte complet de cet article est disponible en PDF.

Summary

Aim of study

Formaldehyde and toluene have been extensively employed in histopathology laboratories and for disinfection in hospitals. According to the International agency for research on cancer, formaldehyde is certainly carrcinogenic for humans (group 1). In the European Union, formaldehyde is classified as possibly carcinogenic in humans (category 3, 2 CLP), toluene as possibly toxic for foetal development (category 3, 2 CLP). This could justify the search for alternative solutions in these applications. However, substitution may be hampered by technical, economic, and/or sanitary obstacles. Its indications must be clarified.

Methods

Review of recently published data on the sanitary effects of formaldehyde and toluene exposure, their mechanisms and dose-effect correlations.

Results and discussion

Analysis of formaldehyde and toluene effects, their mechanisms and the dose-effect correlations indicates that there is a threshold for both the carcinogenic effect of formaldehyde and the toxic effects of toluene on foetal development: a level below which no effect is produced. Consequently, keeping exposure under the threshold level can be an alternative to substitution. The latter will be the best choice only in these cases where the adverse effects of the replacement solution are well-known, and the risk for users obviously decreased by the alternative procedure. The alternatives should also be technically and economically acceptable.

Le texte complet de cet article est disponible en PDF.

Mots clés : Formaldéhyde, Toluène, Cancer, Reproduction, Développement fœtal

Keywords : Formaldehyde, Toluene, Cancer, Reproduction, Fetal development


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