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Distal humerus fracture in the elderly: Does conservative treatment still have a role? - 02/12/13

Doi : 10.1016/j.otsr.2013.10.001 
L. Pidhorz a, , P. Alligand-Perrin a, E. De Keating a, T. Fabre b, P. Mansat c

the Société française de chirurgie orthopédique et traumatologie (SoFCOT)d

a Service d’orthopédie-traumatologie, centre hospitalier du Mans, 194, avenue Rubillard, 72000 Le Mans, France 
b Service d’orthopédie-traumatologie, hôpital Pellegrin, place Amélie-Raba-Léon, 33076 Bordeaux cedex, France 
c Centre hospitalier universitaire de Toulouse, institut de l’appareil Locomoteur, place du Dr-Baylac, 31059 Toulouse, France 
d 56, rue Boissonnade, 75014 Paris, France 

Corresponding author.

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Summary

Introduction

Conservative treatment is exceptional in fracture of the distal extremity of the humerus in patients over 65 years of age. In a selected population, however, it may be an attractive option.

Materials and methods

One prospective and one retrospective study included a total of 56 patients, with a mean age of 84.7 years (range, 68–100 yrs). All were managed by 6 to 8 weeks’ brachial-antebrachial-palmar immobilization, without fracture reduction. Fractures were AO type A in 18 cases, type B in 8 cases and type C in 30 cases.

Results

At a mean 20.2 months’ follow-up in the retrospective and 8.6 months in the prospective series, mean MEPS score was 83 and 86 points with 75% and 83% satisfactory results respectively and mean Quick-DASH 31.3 and 34.4 points respectively. There were 3 non-unions. There was extra-articular malunion in 70% and intra-articular malunion in 65% of cases in the retrospective series, versus 16% intra-articular malunion in the prospective series. The rate of osteoarthritis increased over time, with more than 50% grade 2 or 3 in the retrospective series at end of follow-up. There were 3 complications: 2 hematomas and 1 skin lesion (localized pressure ulcer). There were 3 fracture displacements, not requiring change in management.

Discussion

Conservative treatment for fracture of the distal extremity of the humerus in patients over 65 years of age is exceptional, but conserves patient's independence and provides satisfactory clinical results, with no significant joint stiffness or elbow instability. Non-anatomic results on X-ray, however, have to be accepted.

Level of evidence

Level IV.

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Keywords : Distal humerus fracture, Immobilization, Conservative treatment, Malunion, Osteoarthritis


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Vol 99 - N° 8

P. 903-907 - décembre 2013 Retour au numéro
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  • Is multimodal analgesia as effective as postoperative patient-controlled analgesia following upper extremity surgery?
  • S.K. Lee, J.W. Lee, W.S. Choy
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  • Distal humerus fractures in patients over 65: Complications
  • L. Obert, M. Ferrier, A. Jacquot, P. Mansat, F. Sirveaux, P. Clavert, J.-L. Charissoux, L. Pidhorz, T. Fabre, Société Française de Chirurgie Orthopédique et Traumatologie (SOFCOT) h

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