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Revue européenne de psychologie appliquée
Volume 66, n° 3
pages 109-116 (mai 2016)
Doi : 10.1016/j.erap.2016.04.008
Received : 26 May 2015 ;  accepted : 28 April 2016
Personal assessment of intimacy in relationships: Validity and measurement invariance across gender
Évaluation personnelle de l’intimité au sein des relations : validité et mesure de l’invariance selon le genre

E. Constant , F. Vallet, J.-L. Nandrino, V. Christophe
 Lille University, UMR CNRS 9193 SCALab “Cognitive and Affective Sciences”, rue du Barreau, BP 60149, 59653 Villeneuve-d’Ascq cedex, France 

Corresponding authors.

Intimacy is central in close relationships and a variety of definitions and instruments exist in scientific literature, making this concept complex to investigate. Furthermore, gender differences were identified in the definition and experience of intimacy.


This study aims to confirm the three-factor structure of the personal assessment of intimacy in relationships (PAIR, Schaefer & Olson, 1981), commonly used in research and marital therapy, developed by Moore et al. (1998) and to examine the measurement equivalence of the scale across gender.


A confirmatory factor analysis (CFA) was performed on the responses of 313 women and 251 men in committed relationships in a French population. Measurement equivalence of the scale across gender was then conducted with the best-fitting model.


The results of CFA and post-hoc analyses revealed that the three-factor model revised with 18 items was the best fit to the data: (1) engagement (10 items), (2) communication (5 items), (3) shared friends (3 items). PAIR-18 displayed a lack of metric and scalar invariance across gender but estimated means of latent variables is not very different between the full invariant model and the unconstraint models.


Nevertheless, consideration of gender differences in the construct of intimacy is very important for theoretical research on intimacy in romantic relationships and for the interventions of marital therapists based on intimacy.

The full text of this article is available in PDF format.

L’intimité est centrale dans les relations proches et un grand nombre de définitions et d’outils existent, rendant ce concept complexe à étudier. De plus, des différences de genre ont été identifiées concernant la définition et l’expérience de l’intimité.


Cette étude vise à confirmer la structure en 3 facteurs développée par Moore et al. (1998) de l’échelle originale « évaluation personnelle de l’intimité au sein des relations » (PAIR, Schaefer & Olson, 1981), couramment utilisée en recherche et thérapie conjugale et d’examiner l’équivalence de l’échelle selon le genre.


Une analyse factorielle confirmatoire (AFC) a été réalisée auprès de 313 femmes et 251 hommes engagés dans une relation sérieuse au sein de la population française. La mesure d’invariance selon le genre a ensuite été réalisée sur le modèle le mieux ajusté.


Les résultats de l’AFC et des analyses post-hoc ont révélé qu’un modèle en 3 facteurs révisé en 18 items est le mieux ajusté aux données : (1) engagement (10 items), (2) communication (5 items), (3) amis communs (3 items). La PAIR-18 présente un manque d’invariance métrique et scalaire selon le genre mais les moyennes estimées des variables latentes ne sont pas très différentes entre le modèle totalement contraint à invariance et le modèle non contraint.


Néanmoins, prendre en considération les différences de genre dans le construit de l’intimité est très important pour les recherches théoriques explorant l’intimité au sein des relations amoureuses ainsi que pour les interventions des thérapeutes conjugaux basées sur l’intimité.

The full text of this article is available in PDF format.

Keywords : Intimacy, Couples, Confirmatory factor analysis, Measurement invariance, Scale validation

Mots clés : Intimité, Couples, Analyse factorielle confirmatoire, Mesure d’invariance, Genre, Validation d’échelle

© 2016  Published by Elsevier Masson SAS.
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